7 endroits sous-estimés à visiter en Floride si vous voulez éviter les foules

Un ciel bleu, des journées chaudes sur la plage et de nombreux divertissements font de la Floride une destination de vacances prisée toute l'année. Cependant, nous ne sommes pas les seuls à le penser. En 2018, le Sunshine State a été inondé par 111,8 millions de touristes. En termes simples, le grand nombre de visiteurs peut rendre difficile de trouver votre propre tranche de soleil ici. Mais ne vous inquiétez pas, car nous avons exploré cet État de bout en bout et avons découvert quelques superbes endroits non fréquentés qui sont cachés à la vue. Détendez-vous sur une plage immaculée, explorez le côté sauvage de l'État, jouez au golf, participez à une exploration de bières artisanales, parcourez les scènes d'art du bord de mer, mangez de délicieux fruits de mer et plongez dans une poussée d'adrénaline. Vous pourriez même être en mesure de repérer certains habitants, comme des dauphins, des tortues de mer, des balbuzards pêcheurs ou des alligators en cours de route. En prime, la plupart de ces endroits sont suffisamment proches des principales villes et des sites touristiques pour que vous puissiez en faire une excursion d'une journée. Alors, préparez-vous à vous réchauffer dans certaines des régions les plus sous-estimées de la Floride - les foules ne sont pas incluses.

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1. South Walton

Boat House à Watercolor Inn and Resort, South Walton

Boat House à Watercolor Inn and Resort, South Walton

Si vous avez envie d'une escapade pittoresque, mais que vous ne voulez pas renoncer à l'art et à la culture qui viennent souvent avec les foules, dirigez-vous vers South Walton dans le Florida Panhandle . Les 26 miles de plages de sable blanc sont à tomber par terre, et les 16 villes balnéaires différentes qui bordent la côte sont conçues pour votre flux Instagram. Cependant, cette région offre plus que de superbes plages. Des sentiers de randonnée pavés et des promenades à cheval faciles vous mèneront à travers palmiers et forêts de pins, ou vous pourrez visiter les petites galeries du centre-ville.

Les lacs de dunes côtières constituent l’un des atouts uniques de la région: une caractéristique géographique que l’on ne trouve qu’à quelques endroits dans le monde. Les plages de South Walton abritent également d'excellents plats de fruits de mer, sans oublier sa délicieuse cuisine internationale. Même si la foule peut devenir un peu plus lourde pendant les vacances de printemps ou les mois d'hiver (en Floride, après tout), vous ne partagerez pas ce paradis avec des millions d'autres, comme dans certaines des principales destinations de l'État.

2. Jensen Beach

Conchy Joe's, Jensen Beach; Producteur de maïs / flickr

Conchy Joe's, Jensen Beach; Producteur de maïs / flickr

Où mieux trouver un joyau caché que le long d'un endroit connu sous le nom de Treasure Coast? Jensen Beach, dans le sud-est de la Floride, se trouve à seulement une heure de route au nord de West Palm Beach et offre une véritable ambiance décontractée et une excellente scène gastronomique. La Floride est souvent célèbre pour ses agrumes, mais il était une fois Jensen Beach qui portait le titre de "Capitale mondiale de l'ananas". Ces jours-ci, ils manifestent leur respect pour les fruits tropicaux et pétillants avec un festival annuel qui propose des concours de musique en direct, de musique d'apparat et d'antan et de cuisine. Une foule d'activités nautiques, allant de la voile à la plongée sous-marine, sont également proposées, mais la vraie raison pour laquelle nous avons cet endroit sur notre liste est parce que les fruits de mer ici sont sensationnels. Jensen Beach est un favori parmi les connaisseurs, alors laissez-vous tenter par des prises fraîches. (Et ne vous inquiétez pas, vous pouvez tout faire pendant une course le long de la plage de Walton Rocks, où les chiens sont les bienvenus). Notez que Jensen Beach repose sur une réserve aquatique et constitue également un arrêt privilégié parmi les tortues nicheuses.

3. Sebring

Parc d'état de Highlands Hammock; Alan Schmierer / Flickr

Parc d'état de Highlands Hammock; Alan Schmierer / Flickr

Sebring est peut-être situé dans le centre de la Floride, mais cela ne signifie pas que vous devez abandonner vos projets de vacances remplies d’eau. Il y a plus de 100 lacs dans la région, ce qui vous permet de naviguer facilement. Surfer sur une planche à neige, découper le verre sur un jet ski, tracer une ligne, ou tout simplement plonger dans l'atmosphère de détente lors d'un voyage en voilier ou en kayak lent. Si vous préférez rester au sec, essayez des activités terrestres comme le golf, la chasse ou le vélo dans le magnifique parc national Highlands Hammock. Pas dans l'eau ou la terre? Prenez une montgolfière au-dessus du paysage floridien luxuriant. Ce que nous aimons le plus à propos de Sebring, c’est qu’il présente un autre aspect de la Floride que la plupart des touristes évitent en faveur de la plage. Découvrez quelques-uns des marais de cyprès de l'État, essayez de repérer un alligator (ou commandez-en un au menu), ou lancez-vous dans une promenade autonome autour du lac Placid ou du parc Avon.

4. Dunedin

Île de lune de miel; Photographie de Ricardo / Flickr

Île de lune de miel; Photographie de Ricardo / Flickr

Dunedin est une petite ville au bord de l’eau dotée d’un excellent score de marche et d’un équilibre parfait entre plages, brasseries artisanales, galeries d’art et nature. C'est à seulement 30 minutes de Saint-Pétersbourg et de Tampa , au cas où vous voudriez goûter à la vie urbaine. Nous n'allons pas mentir, le centre-ville de Dunedin est petit, mais cela fait partie de l'attrait, avec ses antiquaires et sa bière délicieuse. Envie de naviguer dans la nature plutôt que dans les magasins et les restaurants? Frappez le pavé lisse du sentier des Pinellas. Ce sentier de 32 milles sillonne parcs et zones urbaines, de Tarpon Springs au nord à Saint-Pete. Cela en fait une balade tranquille ou une balade à vélo pittoresque. Mais la cerise sur le gâteau est l'accès de Dunedin à deux petites îles-barrières, l'île de Caladesi et l'île de lune de miel. Prenez un ferry entre les deux et vous pourriez simplement être récompensé par une observation de dauphin ou un aperçu d'un balbuzard. Bien que les plages des deux îles soient magnifiques, vous pouvez également profiter des environs avec une excursion en kayak autour des mangroves ou une randonnée sur les sentiers de découverte de la nature.

5. Homosassa

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Si vous êtes à la recherche d'aventures immersives dans la nature et la faune, Homosassa est là pour vous. Cette zone est reliée à plusieurs parcs d’État, dont le parc d’Etat Ellie Schiller Homosassa Springs Wildlife, où vous pouvez rencontrer un lamantin. Ces mammifères menacés vivent dans les estuaires aux eaux cristallines de Homosassa Springs et de Crystal River, alors plongez au cœur de l’eau pour observer de près ces doux géants de l’eau. Mais attendez, il y a plus! Les visites de la faune dans la région peuvent également donner aux clients l’occasion d’observer des animaux indigènes inattendus, notamment des cerfs communs, des loutres, des renards, une pléthore d’oiseaux (nous adorons les délicieuses spatules rosées) et même des ours noirs.

Les charters de pêche sont une autre activité amusante (et délicieuse) ici, mais si vous visitez l’été, nous vous recommandons d’essayer quelque chose de différent en effectuant une expédition festive. Enfilez votre tuba et votre masque, aiguisez vos yeux et ramassez autant de coquilles Saint-Jacques que possible dans un sac de deux gallons. Si vous préférez laisser le travail difficile à quelqu'un d'autre, installez-vous dans un restaurant local pour déguster les poissons les plus frais de la Floride.

6. Amelia Island

Plage au Elizabeth Pointe Lodge, île d'Amelia

Plage au Elizabeth Pointe Lodge, île d'Amelia

Alors que plusieurs endroits sur cette liste offrent des options pour ajouter de l'action à vos vacances, Amelia Island consiste à ralentir et à obtenir le répit indispensable de votre vie trépidante à la maison. Apportez vos vêtements de détente, un maillot de bain, quelques bons livres et votre appétit. Encore une fois, les amateurs de fruits de mer n'auront que l'embarras du choix sur l'île, où règnent des cabanes de fruits de mer en bord de mer. Amelia Island est également depuis longtemps un lieu de prédilection pour les amateurs de golf, même si elle commence à intéresser de plus en plus les familles. Étonnamment, ce petit coin de paradis se trouve dans le nord-est du pays, à seulement 20 minutes de la Géorgie, ce qui lui confère une touche supplémentaire de charme et d’hospitalité méridionale. Les activités pour les familles comprennent des cours de cuisine, du vélo, de l'équitation et des visites historiques (l'île est sous domination française, espagnole et anglaise).

7. Clé de Manasota

Manasota Key est un centre de bombardement situé sur la côte ouest, à environ 50 minutes au sud de Sarasota. Blind Pass Park est une plage légèrement cachée qui récompense les spéléologues avec des coquillages magnifiques et même des dents de requin. C'est aussi un lieu de prédilection pour les tortues de mer qui nichent. En fait, Manasota Key compte le plus grand nombre de tortues nicheuses sur toute la côte du golfe.

Techniquement, ce n’est pas une ville à part entière, Manasota Key abrite une population minuscule d’un peu plus de 1 200 personnes. Nous ne saurions trop insister sur le fait que cet endroit est calme, relaxant et décontracté, alors soyez prêt à ralentir. Cependant, cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas vous amuser. Attachez-vous dans un harnais et passez en parachute ascensionnel au-dessus de l'océan vert émeraude, pêchez pour un délicieux mérou local ou faites une randonnée dans la nature au parc d'État de Stump Pass Beach. Bien sûr, si vous voulez rester discret, il y a toujours de magnifiques couchers de soleil, des cocktails et du soleil.

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