8 destinations de ski sous-estimées sur la côte ouest

Lorsque le temps froid approche, les escapades d'hiver se font aussi. Pour beaucoup d'entre nous, cela signifie un voyage dans l'ouest, où attendent 18 des 21 stations de ski les plus visités . Mais tandis que Vail , Aspen et Jackson Hole attirent l'attention, il y a beaucoup de spots sous-radar avec toute la poudre que vous pouvez déchiqueter. Donc, pour les amateurs qui espèrent éviter la foule et économiser de l'argent, ces spots de ski sous-estimés sont juste le billet (ascenseur).


1. Kirkwood, Californie

Ryan Grimm / Flickr

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Les skieurs californiens en visite ont tendance à s'en tenir à Squaw Valley ou à Mammoth Lakes, mais les montagnes de la Sierra centrale ont quelques secrets bien gardés à explorer. Les habitants ont tendance à favoriser Kirkwood, situé dans une vallée spectaculaire le long de la frontière entre la Californie et le Nevada. Les 2300 acres de terrain éloigné et divers offrent la chance de vivre de véritables aventures. Grâce à une combinaison unique d'élévation abrupte et de géographie, Kirkwood bénéficie d'une neige plus légère, plus sèche et plus abondante (entre 300 et 600 pouces par an) que partout ailleurs dans la région de Tahoe . Ils l'appellent le «facteur K». Habituellement quelque chose à célébrer, ça peut être dangereux. Kirkwood a eu tellement de neige l'hiver dernier que les stations ont dû fermer pendant quelques jours pour creuser.

Sans surprise pour une ville de moins de 200, Kirkwood émet une ambiance décontractée. C'est au milieu de nulle part, mais de vastes bols, des doubles falaises de diamants et des kilomètres de falaises spectaculaires vous récompenseront une fois que vous l'aurez trouvé. Et les débutants ne doivent pas être intimidés: deux installations de base offrent une variété de terrains damés ainsi qu'une école de ski et de snowboard. Ne vous attendez pas à la vie nocturne bruyante ou à la scène artistique que l'on peut trouver dans d'autres villes de ski de la région. Ceci est pour les skieurs sérieux à la recherche d'une belle escapade isolée. Si vous voulez explorer au-delà de la station balnéaire de Kirkwood, envisagez un Pass Épique qui permet également d'accéder aux pistes Heavenly et Northstar.

2. Bend, Oregon

Service des forêts / Flickr

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Il y a 12 stations de ski uniques dans l' Oregon , qui reçoit environ 400 pouces de neige chaque année. Mt. Hood près de Portland peut obtenir plus de battage médiatique, mais le mont. Bachelor juste à l'extérieur de Bend est en fait le plus grand domaine skiable de l'État – et le cinquième plus grand du pays -. Situé au sommet d'un stratovolcan de 9 000 pieds, le baccalauréat est également l'élévation la plus élevée de l'Oregon et de Washington. Nous parlons de 4 300 acres skiables et 3 000 pieds verticaux de terrain varié offrant des vues épiques sur les sommets environnants Three Sisters Wilderness et Cascade Lakes. Mt. Les 10 remontées mécaniques du baccalauréat comptent plus de 80 pistes nommées, allant des collines de laurette pour débutants aux sentiers raides et profonds. De plus, Bachelor possède des caractéristiques de park-esque naturelles parfaites pour la sculpture des virages en S, des jibs et des loop-de-loops.

Le meilleur de tous, Bend obtient plus de 300 jours de soleil par an et des chutes de neige importantes toute l'année. Les visiteurs peuvent skier dans la chaîne des Cascades de la mi-novembre à mai. Et Bend n'est pas seulement un paradis pour les amateurs de plein air, mais aussi un amateur de bière . La ville animée de près de 90 000 abrite le Bend Ale Trail, composé de 22 embarcations artisanales et microbrasseries. Le plus célèbre est Deschutes , mais chaque habitant de Bend a un favori différent de sorte que vous ne pouvez pas vous tromper. Si vous avez besoin d'une pause de ski et d'échantillonnage, il y a beaucoup de boutiques, galeries et restaurants dans le quartier historique Old Mill pour vous occuper.

Un choix d'hôtel de luxe:

3. Sandpoint, Idaho

Scott / Flickr

Scott / Flickr

Le long du splendide lac Pend Oreille dans l'enclave de l' Idaho , Sandpoint est comme la version plus calme et plus rythmée de Coeur d'Alene . Ce qui était autrefois une ville sombre et boisée de bûcherons est devenu un paradis pour les skieurs et surfeurs non extrêmes. La montagne Schweitzer à proximité est la plus grande station de ski de l'Idaho. C'est vrai: avec 2 900 acres skiables, il est plus grand que Sun Valley de l'Idaho plus populaire. Et à seulement 60 milles au sud de la frontière du Canada, les célèbres Selkirks offrent certains des meilleurs arbres de ski des États-Unis. Par temps clair, le sommet de 6 400 pieds offre d'incroyables vues panoramiques sur l'Idaho, le Montana et Washington jusqu'à la Colombie-Britannique. Comme il se trouve sur des terrains privés (et non loués au US Forest Service comme la plupart des stations de ski), Schweitzer peut éclaircir les arbres pour étendre ou améliorer le terrain.

Sandpoint abrite moins de 7500 résidents et reste follement sous visité, de sorte que vous aurez les pentes (et la ville éclectique) presque pour vous. Ne vous attendez pas à attendre plus de cinq minutes dans les lignes de remontées mécaniques ou à l'un des restaurants à la mode de Sandpoint. Le vignoble Pend d'Oreille est une visite incontournable de Sandpoint – de la musique live tous les vendredis soirs. Bien que distant, l'aéroport international de Spokane est à moins d'une heure et demie, et les trains Amtrak font des arrêts réguliers.

4. Wenatchee, Washington

butter_fry / Flickr

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Wenatchee , sur le versant est des montagnes Cascade, est apparu au cours du développement de The Great Northern Railway comme une passerelle entre l'ouest de Washington et les plateaux agricoles à l'est. Peut-être mieux connu pour ses pommes incroyables, la ville est pleine de fermes et de vergers. Quand le temps devient trop froid pour la cueillette, les sports d'hiver de Wenatchee occupent une place centrale. La ville offre un accès facile aux domaines skiables de Mission Ridge, Leavenworth, Echo Valley et Badger Mountain. Avec autant d'options de course, vous êtes sûr de trouver la bonne course pour tout le monde dans votre chalet.

Comme Bend, Wenatchee reçoit environ 300 jours de soleil par an. Comme Kirkwood, la poudre tombe légère et sèche. Et grâce aux multiples points d'accès, vous pouvez atteindre l'arrière-pays immaculé même si vous arrivez juste après une tempête. Avec un voyage à Wenatchee, vous trouverez le mariage parfait du grand terrain de montagne et des petites vibrations de la montagne. Si vous pouvez planifier votre voyage vers le début du mois, le «premier vendredi» signifie des événements artistiques et culturels gratuits au Wenatchee Valley Museum & Cultural Centre, au Performing Arts Centre, ainsi qu'une variété de galeries, de cafés et de boutiques du centre-ville. Peu importe le jour de la semaine, assurez-vous d'arrêter à Pybus Market . En plus du Wenatchee Valley Farmers Market, il accueille 20 locataires culinaires et artisanaux.

Un choix d'hôtel romantique:

5. Bozeman, Montana

Zach Dischner / Flickr

Zach Dischner / Flickr

Bozeman n'est pas tout à fait une ville balnéaire fastueuse, mais ce n'est pas non plus un havre local. Un peu des deux, cette destination de ski sous-estimée (qui abrite la Montana State University) s'adresse à tous les types de visiteurs. Deux montagnes de renommée mondiale, Bridger Bowl et Big Sky, sont à moins d'une heure, offrant une combinaison de 7 000 pieds verticaux et près de 8 000 acres. C'est plus d'acres par skieur que partout ailleurs aux États-Unis. Des novices aux olympiens, les visiteurs ont l'embarras du choix entre les dameuses, les clairières, les chutes et les lignes de crête requises par l'émetteur-récepteur. La patrouille limite les skieurs qui pénètrent chaque jour dans l'emblématique couloir "Big", alors apportez votre nom sur la liste tôt et apportez votre propre équipement d'avalanche.

Il ne peut plus être considéré comme «non découvert», mais cette ville universitaire pittoresque et pleine d'aventures, nichée entre quatre chaînes de montagnes, est toujours secrète. Pour un avant-goût de la culture du centre-ville, dirigez-vous vers l'un des nombreux marchés fermiers, musées, galeries, théâtres et festivals de la rue principale. Les expositions T-Rex du complexe Siebel Dinosaur et la salle de dégustation de la distillerie Bozeman Spirits valent le détour. Si vous vous émerveillez pour plus de grands espaces, le parc national de Yellowstone et sa faune incroyable est à moins de 90 minutes en voiture.

6. Taos, Nouveau-Mexique

YoTuT / Flickr

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Le Nouveau-Mexique n'est peut-être pas le premier état auquel vous pensez en matière de sports d'hiver. Mais cela fait partie de son charme – et ce qui a aidé à le garder hors de la lumière. Bien que n'étant pas aussi célèbre que le Colorado ou l'Utah, le Nouveau-Mexique compte huit stations de ski alpin qui grimpent à plus de 13 000 pieds. Les stations entourant Taos, qui se trouve au sommet d'une mesa à la base des montagnes Sangre de Cristo et au sud des Rocheuses, peuvent être le meilleur endroit pour commencer. Connu sous le nom de "Cercle enchanté", ils offrent chacun une raison unique de visiter.

Taos Ski Valley est connue pour son terrain escarpé, sauvage et difficile – Red River est l'une des rares stations américaines situées au milieu d'une ville active; Angel Fire est le seul centre de villégiature du Nouveau-Mexique à offrir du ski de nuit; et Sipapu se targue d'être l'option la plus favorable aux familles dans les Rocheuses. Taos lui-même a une sensation bohème unique qui le distingue des autres destinations de ski. Plein d'histoire coloniale et amérindienne espagnole, il y a des pueblos millénaires à visiter , une histoire infusée d'art vibrant et tous les piments que vous pourriez vouloir. Les plats locaux sont préparés avec votre choix de rouge ou de vert, mais demandez simplement "Noël" si vous voulez essayer les deux.

Un choix d'hôtel de luxe:

7. Pagosa Springs, Colorado

Ed Ogle / Flickr

Ed Ogle / Flickr

Il n'y a pas de pénurie de merveilles en plein air dans le Colorado , mais Pagosa Springs dans les montagnes de San Juan est étonnamment méconnu. Trois millions d'acres de forêts nationales et de zones sauvages entourent la ville de moins de 2 000 habitants, ce qui signifie que la nature peut vraiment briller. Combinez les petites foules et les paysages à couper le souffle avec de fortes chutes de neige et des sources chaudes minérales et vous avez la retraite de ski parfaite. Wolf Creek Resort juste à l'extérieur de la ville obtient une moyenne de plus de 465 pouces de poudre fraîche et naturelle chaque saison. Certains considèrent même Pagosa Springs comme la meilleure neige de l'état. Et puisque les précipitations commencent des semaines plus tôt ici à la plupart des autres montagnes, les jours d'ouverture en octobre ne sont pas inconnus.

Le domaine skiable est peut-être petit, mais il ne semble jamais encombré. Il y a beaucoup de terrain non aménagé et ouvert à parcourir. Lorsque vos jambes se tourneront inévitablement vers Jell-O de tous les virages fous, faites un plongeon dans les 25 à 30 piscines thermales du même nom de la ville pour vous détendre et vous ressourcer. La rumeur l'a dit, ils sont les plus profonds du monde. Les microbrasseries haut de gamme de la ville et ses charmantes boutiques font des endroits parfaits pour faire du trempage. L'aéroport principal le plus proche est à Albuquerque , mais les conditions et l'environnement animé valent bien les quatre heures de route.

8. Cedar City, Utah

Prayitno / Flickr

Prayitno / Flickr

Si vous voulez faire l'expérience de ski de premier ordre et un parc national en un seul voyage, Cedar City est un excellent choix. Situé dans la forêt nationale de Dixie, certains l'appellent la «passerelle vers les parcs nationaux». Il est à 30 minutes de Cedar Breaks National Monument, une heure des roches rouges de Sion, 90 minutes de Bryce Canyon et trois heures de la rive nord de le grand Canyon. Deux des plus hauts domaines skiables du sud de l'Utah sont encore plus proches: Brian Head et Eagle Point.

Avec une élévation de base de près de 10 000 pieds, Brian Head donne huit remontées mécaniques, 71 pistes, 650 acres skiables et trois parcs à neige. La station a une très vieille école, une atmosphère intime, mais le parc de terrain entièrement rénové de tous les niveaux est vraiment moderne. Eagle Point, d'autre part, a cinq ascenseurs, 40 pistes, et plus de 400 acres. Le complexe marque les points d'entrée de l'arrière-pays de la forêt nationale de Fishlake. Puisque les deux régions reçoivent plus de 350 pouces de fameuse poudre de l'Utah, Cedar City est une base idéale pour le gnar presque sans arrêt. Moins de deux heures et demie de Las Vegas sur l'Interstate 15, cette grande petite ville dispose également de cinq galeries d'art et le Southern Utah Museum of Art .

Un choix d'hôtel de qualité:

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