Plásticos estão matando nossos oceanos. Como o mundo está lutando de volta?

edwardhblake / Flickr

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Imagine o céu azul, areia branca imaculada, o barulho das ondas e o toque de uma gaivota no alto. As imagens de um dia de praia perfeito estão tão arraigadas em nossa consciência cultural que imprimi-las é quase desnecessária. Mas infelizmente, em muitas partes do mundo, essa cena serena está rapidamente se tornando uma espécie de memória distante. Recentemente, cada vez mais praias ao redor do mundo, da República Dominicana às Filipinas até Bali, estão sendo atacadas com pilhas de lixo. Abaixo, analisamos a quantidade de poluição existente nos oceanos do mundo e como várias organizações estão combatendo o problema.


Como poluído são os oceanos e mares do mundo?

Ingrid Taylar / Flickr

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De acordo com um relatório de 2018 do Fundo Mundial para a Natureza (WWF) os plásticos representam 60 a 95% da poluição oceânica mundial. Destes, eles estimam que 80 por cento vem de fontes de terra e recolhe em lagos, rios, córregos do interior, oceanos, marinas, portos, portos e praias. A partir de 2015, os pesquisadores determinaram que os seres humanos criaram 9,1 bilhões de toneladas de plásticos desde meados do século XX. Isso é aproximadamente o equivalente a quase 250 milhões de reboques de trator carregados, ou mais de 1,8 bilhão de elefantes machos adultos de tamanho médio.

E, embora não seja visível da costa, muitos dos oceanos do mundo abrigam enormes campos de plásticos flutuantes que causam estragos nos ecossistemas aquáticos. Oprah fez a Grande Mancha de Lixo do Pacífico famosa em 2009, mas atualmente existem cinco dessas manchas em todo o mundo. Na verdade, a Grande Mancha de Lixo do Pacífico consiste em duas grandes extensões separadas de lixo plástico que se fundiram em uma massa tóxica que destrói a vida. Um artigo do início de 2018 publicado na Nature revelou que o Great Pacific Garbage Patch agora ocupa mais de 600.000 milhas quadradas da superfície do oceano. Em outras palavras, é aproximadamente o mesmo tamanho que a França, a Espanha, a Alemanha e o Reino Unido juntos, ou apenas um pouco menor que o Alasca.

Transformando lixo em dinheiro – e tirando isso do oceano

O fundador da Ocean Cleanup com projetos de sistema / Cortesia da The Ocean Cleanup

O fundador da Ocean Cleanup com projetos de sistema / Cortesia da The Ocean Cleanup

Em uma época em que as coisas parecem danificadas além do reparo, a tentação de ignorar essa questão pode ser sedutora. Felizmente, no entanto, existem vários grupos fazendo o trabalho para mitigar a poluição oceânica em vários níveis. Quando conversamos com a The Ocean Cleanup , uma empresa que trabalhava para desenvolver sistemas avançados de tecnologia para limpar manchas de lixo oceânico, eles nos disseram que não há muito tempo a perder. "Todos os anos, milhões de toneladas de plástico … derivam em grandes sistemas de circulação de correntes oceânicas, também conhecidas como giros", disse um porta-voz da empresa. "Uma vez preso em um giro, o plástico vai se decompor em microplásticos e se tornará mais fácil confundir os alimentos com a vida marinha. O plástico está entrando na cadeia alimentar – uma cadeia alimentar que inclui seres humanos."

Com o Great Pacific Garbage Patch continuando a crescer, é difícil compreender como podemos realizar qualquer projeto com um escopo grande o suficiente para diminuir o problema. A Ocean Cleanup foi fundada em 2013 por um estudante de 16 anos de idade chamado Boyan Slat. Depois de encontrar a poluição em uma viagem de mergulho no Mar Mediterrâneo, Slat decidiu que a enganosamente simples idéia de tirar plástico do oceano em grande escala deve ser alcançada. Esse pensamento inicial se transformou em uma iniciativa completa, com planos de diminuir o índice de lixo em 50% até 2025.

Então, como isso funciona? De acordo com a fonte da Ocean Cleanup, o sistema 001 – a ser implantado em setembro de 2018 – é um "sistema de 600 metros com um diâmetro de quatro pés. Após um teste de 14 dias, a 240 milhas náuticas da costa, o sistema será ou rebocado para o Great Pacific Garbage Patch ou voltar para a costa para pequenas alterações. " O sistema consiste essencialmente em uma boia espessa e alongada que coleta o lixo flutuante. Quando perguntamos sobre o objetivo final, a Ocean Cleanup respondeu: "O plano é alcançar a frota completa de 60 sistemas até 2020, com a ajuda de patrocínio corporativo". Esse patrocínio corporativo é compensado com um plano para reciclar os plásticos depois que eles são trazidos de volta para terra. "Depois que o primeiro sistema for bem sucedido, a receita obtida pela reciclagem e revenda do plástico extraído do Giro do Pacífico Norte para empresas B2C ajudará a financiar a expansão de nossos esforços de limpeza para os outros quatro giros", disse a fonte.

Embora isso possa parecer que apenas aborda o sintoma e não o problema, a esperança da Ocean Cleanup é que ao comprometer o plástico colhido em bens mais duráveis, ao contrário dos itens de uso único, os hábitos de uso de plástico mudarão. "O plástico é um material incrivelmente versátil e durável", disse o porta-voz. "Quando reciclarmos o plástico oceânico, estamos procurando parcerias com empresas B2C produzindo produtos duráveis. Esses produtos duráveis ​​têm menos risco de acabar no oceano do que bens de consumo em movimento rápido, que são frequentemente usados ​​apenas uma vez e jogados fora."

Mobilizando Comunidades e Desenvolvendo Estratégias Legislativas

Limpeza de praia / Cortesia de Surfrider Foundation

Limpeza de praia / Cortesia de Surfrider Foundation

A Surfrider Foundation , um dos principais grupos de defesa da praia e do oceano nos Estados Unidos, tem raízes igualmente humildes. De acordo com Melissa Mefford, gerente de comunicações da organização, "mais de 30 anos atrás, três surfistas – Glenn Hening, Lance Carson e Tom Pratte – estavam preocupados com as ameaças ambientais causadas pelo crescente desenvolvimento e poluição costeira em suas ondas de surf favoritas. em Malibu, Califórnia ". A partir daí, a organização sem fins lucrativos cresceu exponencialmente e inclui 160 capítulos liderados por voluntários e clubes estudantis, além de 50 funcionários.

A Surfrider Foundation trabalha em vários níveis, desde cidadãos comuns a se voluntariar em limpezas de praia até alavancar interesses comerciais para obter vitórias legislativas. Também falamos com Peter Stauffer, diretor ambiental da organização, que destacou as principais vitórias recentes da Surfrider. "No ano passado, protegemos o financiamento federal para o BEACH Act, que apoia o monitoramento da qualidade da água nas praias de todo o país", disse ele. Mas o ativismo deles não pára por aí. "Outra prioridade agora é impedir novas perfurações no mar", disse Stauffer. "Há uma proposta na mesa para expandir a perfuração offshore para 90% das águas dos EUA, [agora] limitando-se ao Golfo do México. Fomos a Washington, DC em fevereiro de 2018 com 100 membros do capítulo e líderes empresariais de todo o país se reunirá com o Departamento de Gestão de Energia Oceânica do Departamento de Interior, e outros, entregando pranchas de surfe assinadas por mais de 100 empresas que se posicionam contra a perfuração offshore. "

O argumento de Stauffer é simples: combater o desrespeito corporativo pelo meio ambiente, demonstrando a dependência da economia dos EUA em seus oceanos e praias. "Além de iniciativas contínuas de base, também estamos nos concentrando em impactos para os negócios costeiros relacionados ao turismo litorâneo e costeiro", revelou Stauffer. "Essas empresas geram mais de US $ 100 bilhões por ano." Somente em 2018, a Surfrider Foundation ajudou a aprovar 20 leis contra a poluição por plásticos nos Estados Unidos, enquanto registrava mais de 300 empresas em seu programa Ocean-Friendly Restaurants, que recompensa empresas por práticas ecologicamente corretas, da sustentabilidade à diminuição da dependência de produtos plásticos de uso Em um nível mais local, Surfrider nos disse que em 2017, 25.000 voluntários removeram 145.000 libras de plástico em suas limpezas de praia.

Fazendo alterações em um nível pessoal

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Não importa com quem falamos, a mensagem permaneceu a mesma: nosso próprio comportamento está muito ligado a nossos oceanos sobreviverem ou não. Isso inclui como lidamos com plásticos de uso único e em que ponto escolhemos nos envolver com os esforços de conservação, quer isso signifique comprar mercadorias feitas apenas de plásticos reciclados ou participar de limpezas de praia com a Surfrider.

Conversamos recentemente com Danny Ray Cuhen, gerente de conteúdo digital que mora em Nova York, que nos contou sobre seu tempo gasto documentando programas de limpeza de plástico em Bali, uma ilha que está sofrendo sob o peso do desenvolvimento turístico descontrolado e da poluição oceânica. "Eu me envolvi com a Make a Change World através da minha amizade com o fundador, Gary Bencheghib, que conheci na escola de cinema em 2014", disse Cuhen. "Ele havia feito uma exposição aqui nos EUA com outra equipe, onde eles desceram o Mississippi em uma jangada feita de madeira reciclada e garrafas de plástico. Isso o inspirou a fazer seu próprio trabalho ao redor do mundo. Ele se mudou de volta para Bali, que é onde ele cresceu, para se concentrar no Make a Change World . Ele me contatou sobre ir a Bali para fazer fotos e vídeos enquanto procurava informações sobre quanto lixo se acumulava nas praias da ilha. " Make a Change World usa vídeos curtos para colocar uma voz humana na luta local contra o acúmulo de plásticos descartáveis ​​nas praias de Bali e nas águas circundantes.

Curiosamente, a experiência de Cuhen nas ruas menos conservadoras de Nova York tornou a experiência mais chocante, em vez de diminuir seu efeito. "Morando em Nova York, sou confrontado com lixo todos os dias e quase me sinto imune a ele", disse ele. "No entanto, estar no paraíso e ver montes de lixo – não apenas nas praias, mas também nos rios e no oceano – foi devastador. Foi uma dualidade muito visual dos efeitos que a nossa pegada de carbono está tendo no mundo."

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