Cómo pasar tres días perfectos en el Parque Nacional Yellowstone

Ian D. Keating / Flickr

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Los Estados Unidos son el hogar de más de 50 parques nacionales, y el Parque Nacional de Yellowstone es uno de los favoritos para muchos. Establecido en 1872 como el primer parque nacional del mundo (44 años antes de que se creara el Servicio de Parques Nacionales), Yellowstone alberga cientos de especies de vida silvestre, incluyendo bisontes, alces, alces, lobos y osos. El parque también cuenta con algunas de las características geotérmicas más impresionantes, debido a su ubicación en la parte superior de un supervolcán activo gigante. A continuación, reunimos una guía sobre cómo aprovechar al máximo un fin de semana largo en el Parque Nacional de Yellowstone.


Día 1: Northern Loop

Parque Nacional Yellowstone; Jim Peaco / Flickr

Parque Nacional Yellowstone; Jim Peaco / Flickr

En su primer día, conduzca a través de la parte norte del parque. Una vez que llegue a la entrada (se recomienda llegar antes de las 8:30 am para evitar las multitudes), hay un tramo de 14 millas antes de llegar a una bifurcación en la carretera. El río Madison corre a lo largo de la carretera y ofrece unas vistas impresionantes en su viaje al parque. Cuando llegues a la bifurcación, toma la carretera norte hacia Norris.

Pasará Gibbon Falls por el camino, una bonita parada en boxes, si está buscando estirar las piernas, pero el primer punto de parada principal debería ser el Artists Paintpots. Estacione el auto y camine por un sendero donde verá vapor disparándose desde el suelo en lugares al azar. Acostúmbrate a esto, ya que esto será algo común en los próximos días. Esta área tiene múltiples orificios de arcilla burbujeante y aguas termales humeantes que son extra brumosas en el rocío de la mañana. A continuación, gire a la derecha en la bifurcación en Norris y diríjase hacia Canyon Village. Este tramo de 12 millas está rodeado por un bosque de árboles. Cuando llegue a Canyon Village, gire a la izquierda en la intersección para dirigirse hacia el área de Tower-Roosevelt.

Cortesía de Michele Tymann

Cortesía de Michele Tymann

A lo largo de este segmento ventoso de la unidad, hay múltiples vistas panorámicas, así como algunos lugares donde es posible ver la vida silvestre. Unas dos millas antes de llegar a Roosevelt, habrá un estacionamiento con una tienda general en Tower Fall. Si bien esta cascada se considera una visita obligada, el verdadero punto culminante en esta parada se puede encontrar en la parte inferior del sendero, justo enfrente del mirador de las cataratas. Una caminata relativamente corta, junto con unos 30 pies de senderos sin mantenimiento, te lleva a la orilla del río Yellowstone. Aquí, puedes observar el fondo del Gran Cañón de Yellowstone y el hermoso río que fluye a través de él. Poco después de las cataratas hay un mirador para Calcite Springs, que definitivamente vale la pena detenerse y dar un corto paseo por los acantilados. Este mirador ofrece impresionantes vistas del río Yellowstone, las salidas de vapor a lo largo del borde del río y los pilares volcánicos dejados atrás del pasado del cañón.

Parque Nacional Yellowstone; Jacob W. Frank; NPS / Flickr

Parque Nacional Yellowstone; Jacob W. Frank; NPS / Flickr

Gire a la izquierda cuando llegue a la intersección Tower-Roosevelt y diríjase hacia Mammoth Hot Springs. Conducirá a través de Blacktail Plateau, que ofrece posibles avistamientos de ciervos, y eventualmente se encontrará con las impresionantes terrazas de Mammoth Hot Springs. La única sección térmica importante fuera del área de la caldera, estas terrazas están cambiando continuamente. Hay dos áreas de paseo marítimo que llevan a los visitantes a las aguas termales, ofreciendo vistas del sitio de otro mundo.

Una vez que haya pasado por las aguas termales, diríjase hacia la entrada. Esta vez, cuando llegue al cruce de Norris, diríjase al estacionamiento de Norris para ver la cuenca del géiser. Los paseos marítimos te llevan por el área geotérmica en dos partes: la cuenca trasera y la cuenca de porcelana. Back Basin es el hogar de Steamboat Geyser, el géiser activo más alto del mundo. Mientras que las erupciones mayores de 300 pies son pocas y distantes entre sí, las ráfagas más pequeñas ocurren con mayor frecuencia y duran de uno a cuatro minutos.

Día 2: Main Loop

Parque Nacional Yellowstone; Neal Herbert / Flickr

Parque Nacional Yellowstone; Neal Herbert / Flickr

Comience su mañana con un delicioso sándwich de desayuno de Ernie's Bakery & Deli en West Yellowstone antes de ingresar al parque. Toma los mismos caminos que hiciste ayer hasta que aterrices en Canyon Village. Gire a la derecha en la intersección, luego tome la segunda a la izquierda hacia el estacionamiento. Camine una corta distancia para obtener una gran vista de las Cataratas del Alto en el río Yellowstone. Cuando te vayas, mantén tus ojos bien abiertos para ver la vida silvestre, incluido el bisonte. Una vez que haya regresado a la carretera principal, gire a la izquierda para llegar al borde sur del río y ver las Cataratas de Lower Falls. El Sendero del tío Tom se encuentra actualmente en construcción, pero dirígete a Artist Point para tener una gran vista de las cataratas y los impresionantes colores de la roca, de ahí el nombre. Desde aquí, puede tomar la ruta de senderismo hacia Point Sublime para obtener vistas aún más espectaculares del cañón y el río.

Chris Collins / Flickr

Chris Collins / Flickr

Vuelva a la carretera principal y diríjase hacia el sur hacia el valle de Hayden. Encontrará praderas extensas que pueden ser el lugar actual para una manada de bisontes, así que esté atento. Es probable que la manada principal esté a unos cientos de metros de la carretera, pero podría haber algunos callejones cerca de su auto. Mantenga su distancia: el parque recomienda mantenerse a 25 yardas de distancia del bisonte, ya que pueden cargarse cuando se les provoca. Luego, continúe hacia el lago. El volcán de lodo hace una parada interesante y única en el camino, y probablemente habrá pescadores de moscas en el río. Mientras que la pesca es estrictamente de captura y liberación en el parque, los pescadores con mosca disfrutan del deporte, y observarlos puede ser relajante.

manufrakass / flickr

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El lago es extenso y hermoso, pero definitivamente vale la pena detenerse en West Thumb Geyser Basin. Una de las primeras características de Yellowstone sobre las que se debe escribir en una publicación, la cuenca es el hogar de géiseres, aguas termales y piscinas de arcilla. Hay un paseo marítimo, de modo que los visitantes pueden ver todas las características térmicas mientras se mantienen fuera del terreno humeante. La impresionante piscina azul del abismo es un espectáculo para la vista. El Cono de Pesca es un géiser en el lago que contiene agua hirviendo. Dato curioso: los pescadores solían pescar pescado fresco del lago y cocinarlos en el géiser muy caliente.

dconvertini / flickr

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A continuación, es hora de dirigirse a lo que sin duda es la atracción más famosa (y más concurrida) dentro del parque: Old Faithful. En el camino, pasarás por la División Continental dos veces, la primera de las cuales está marcada por el Lago Isa cubierto de hojas de lirio. A medida que avanza hacia Old Faithful, se unirá a miles de visitantes que esperan para ver el icónico géiser que aparece cada 90 minutos aproximadamente. Sugerencia: compruebe los tiempos antes de volver, ya que podría pasar bastante tiempo esperando para ver el próximo espectáculo. Sin embargo, si esto sucede, hay muchos otros géiseres y aguas termales para ver en la cuenca del Géiser Superior. Una vez que salga del área de Old Faithful, diríjase hacia el norte hacia la salida, pero asegúrese de tomar Firehole Lake Drive, que sobresale de la carretera principal, para ver algunos géiseres y manantiales impresionantes sin la multitud. Una vez que salga del parque, diríjase al Last Chance Bar & Grill en Island Park, Idaho, para disfrutar de una deliciosa comida y hermosas vistas del atardecer.

Día 3: Midway Geyser Basin y los Grand Tetons

dconvertini / flickr

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Hoy, cuando te dirijas al parque, girarás a la derecha en Madison Fork en lugar de a la izquierda. Justo después de la bifurcación, esté atento al giro en Firehole Canyon Drive, que sale de la nada. Si llega lo suficientemente temprano, existe la posibilidad de que vea alces pastando en la hierba a lo largo del lado de la carretera. Un poco más arriba, verá Firehole Falls antes de volver a conectarse con la carretera principal. A continuación, dirígete hacia Midway Geyser Basin. Aquí, podrás ver Excelsior, que una vez fue el géiser más grande del mundo, y la famosa Gran Primavera Prismática. Tenga en cuenta que si llega demasiado pronto, el géiser y la primavera pueden estar ocultos por el vapor, pero obtendrá vistas únicas sin las multitudes que normalmente acuden al sitio en la tarde.

Scott Taylor / Flickr

Scott Taylor / Flickr

Continúe por la carretera principal hasta que llegue a West Thumb Geyser Basin, luego gire a la derecha. Esto lo llevará al tramo de 22 millas de la carretera que conduce a la entrada sur. Aquí, puedes ver el río Lewis y hacer una parada para descansar en el lago Lewis. También puedes echar un vistazo a Lewis Falls antes de salir del parque. Como ya pagó por el pase diario para el parque, puede conducir a través de John D. Rockefeller, Jr. Memorial Parkway hasta el Parque Nacional Grand Teton. Los Grand Tetons son espectaculares, aparentemente surgiendo de la nada más allá de las llanuras. En el lago Jackson y en el lago Jenny hay estaciones de despegue, ambas con agua azul prístina y vistas a las montañas cubiertas de nieve en la distancia. Pare para hacer un picnic, camine por los senderos o alquile un bote para explorar el lago. Continúe hacia el sur a través del parque hacia Jackson, Wyoming, que es un gran lugar para almorzar y caminar. Arcos hechos de astas marcan cada esquina de la plaza del pueblo y lindas tiendas se alinean en las calles. Ya sea que elija o no pasar la noche, es el lugar perfecto para culminar su viaje.

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