12 choses à savoir avant de voyager à Sainte-Lucie

Jade Mountain Resort, Sainte-Lucie / Huître

Jade Mountain Resort, Sainte-Lucie / Huître

Reconnaissable instantanément pour ses Pitons, Sainte-Lucie est une île paradisiaque des Caraïbes qui associe des montagnes volcaniques accidentées, une forêt tropicale humide et des plages de sable fin. Il s'agit d'un équilibre entre une île développée et conviviale pour les touristes et une destination rustique pleine de charme local et de paysages naturels préservés, ce qui en fait le lieu de séjour idéal pour les jeunes mariés et les touristes en plongée. Depuis le nord animé et fêtard jusqu’à la sérénité décontractée du sud empreint de nature, l’île regorge de cascades, de plages de sable fin, de fruits de mer frais, etc. Voici 12 autres choses à savoir avant de faire vos valises pour Sainte-Lucie.

1. Le pourboire est discrétionnaire.

Sainte-Lucie ne partage pas la même culture de basculement qu'aux États-Unis. La plupart des restaurants et des bars ajouteront 10% pour le service sur la facture – rien de plus ne dépend de vous. Cela dit, Sainte-Lucie est une île qui dépend énormément du tourisme. N'hésitez donc pas à laisser un pourboire au contenu de votre coeur si vous estimez avoir reçu un service exceptionnel de la part de votre chauffeur de taxi, de votre guide ou du barman.

2. Les plages sont toutes publiques.

Anse Chastanet Resort, Sainte-Lucie / Huître

Anse Chastanet Resort, Sainte-Lucie / Huître

Contrairement à certaines îles des Caraïbes , les plages de Sainte-Lucie sont toutes ouvertes au public. Ainsi, bien qu'il existe de nombreuses stations balnéaires, elles ne disposent pas d'un accès exclusif à la côte, ce qui signifie que vous ne devrez jamais faire face à cette terrible constatation que la plage de rêve que vous avez vue est réservée aux clients de la station. Cela dit, certaines stations peuvent empêcher les non-clients d’utiliser leurs chaises longues et leurs bars de plage.

3. Vous pouvez utiliser les dollars américains.

Sainte-Lucie a sa propre monnaie, le dollar des Caraïbes orientales, mais cela ne veut pas dire que vous devez convertir un montant en espèces obscène avant votre arrivée. La plupart des endroits acceptent les dollars américains, bien que l’on puisse vous donner le changement en dollars des Caraïbes orientales. Conseil: Ayez toujours de l'argent sur vous car l'option de paiement par carte n'est pas toujours disponible.

4. Ne vous attendez pas à trouver la plage de sable blanc par excellence des Caraïbes.

Le sable blanc à Sugar Beach, un Viceroy Resort

Le sable blanc à Sugar Beach, un Viceroy Resort

Sainte-Lucie est une anomalie en matière de plages . Oui, elles sont belles et l'eau est propre et invitante, mais ne vous attendez pas à voir du sable blanc et brillant Le sable de Sainte-Lucie est un mélange d’orange et de noir éclatant, à quelques rares exceptions près. Cependant, si vous recherchez une plage de sable blanc, dirigez-vous vers l'Anse des Pitons. La plage de sable artificiel est régulièrement importée.

5. Le vendredi soir est la fête de rue.

De nombreuses îles des Caraïbes accueillent des fêtes hebdomadaires, et Sainte-Lucie n’est pas différente. Chaque vendredi soir, les habitants et les touristes se réunissent pour danser, boire un punch au rhum et une bière glacée, et se régaler de poisson, de crabe et de homard grillés. De petits événements décontractés sont organisés autour de l'île, mais la fête principale est le Gros Islet Jump Up. La fête de rue dans la petite ville de Gros Islet comprend de la musique caribéenne, de la bière, du homard et des spectateurs de premier ordre.

6. Sainte-Lucie offre plus que de simples plages.

Sainte-Lucie / Huître

Sainte-Lucie / Huître

Bien sûr, les plages sont superbes, mais Sainte-Lucie abrite également un paysage tropical luxuriant à explorer. Il y a la forêt de pluie nationale de 19 000 acres, les jardins botaniques de diamant, de nombreuses cascades (y compris les incroyables chutes de Sault sur le côté est de l'île), Sulphur Springs (avec des bains de boue) et les Pitons . Oh, et ne manquez pas une visite au marché local. Castries n'est pas le meilleur endroit à visiter, mais son marché animé mérite une exception.

7. Les vendeurs de plage et les guides peuvent être envahissants.

En ce qui concerne les vendeurs sur la plage et les guides touristiques locaux, les touristes peuvent se retrouver dans une énigme. D'une part, organiser des excursions en bateau ou des excursions vers les cascades et la forêt ombrophile avec un local qui n'est pas rattaché à votre complexe peut vous faire économiser beaucoup d'argent. D'autre part, avec autant de personnes qui se disputent votre temps, les choses peuvent devenir envahissantes. Les vendeurs qui vendent des seaux de bière, des sports nautiques et des chaises longues risquent de vous harceler, en particulier sur Reduit Beach. Soyez donc prêt à être ferme. Soit ça, ou dirigez-vous vers une plage plus calme comme Pigeon Island.

8. Randonnée pédestre L'île aux pigeons est un must.

Pigeon Island, Sainte-Lucie; Allan Harris / Flickr

Pigeon Island, Sainte-Lucie; Allan Harris / Flickr

Pas une île du tout, Pigeon Island est en fait un parc national situé dans la partie nord de Sainte-Lucie et offre de magnifiques sentiers. Dans la forêt tropicale luxuriante, les vestiges d’anciens bâtiments militaires – à moitié recouverts de végétation – jaillissent dans des endroits improbables. Vous pouvez choisir de faire de la randonnée seul ou de vous inscrire à l’un des nombreux circuits locaux qui explorent la région. Une fois que vous avez conquis le sentier – y compris l'ascension du sommet du Fort Rodney où vous serez récompensé par une vue panoramique sur l'île -, détendez-vous sur la plage voisine de Pigeon Island.

9. La faune est incroyable, mais les animaux errants sont libres.

Alors que le récif de Sainte-Lucie attire un large éventail d’animaux marins, l’île elle-même peut plus que correspondre à ce qui se passe sous la surface des vagues. Les visiteurs peuvent s'attendre à voir des colibris, des tortues (selon la saison), des lucioles, des iguanes et diverses espèces d'oiseaux comme les fauvettes et les perroquets. Cependant, un certain nombre de chats et de chiens errants errent sur l'île, ce qui pourrait dissuader certains visiteurs. Alors que les groupes de charité font de leur mieux pour trouver des abris pour certains de ces animaux, le problème à long terme des animaux errants est un problème auquel l'île n'a pas de réponse réelle.

10. Anse De Pitons et Anse Chastanet s'adressent à tous les types de plongée en apnée.

Plage d'Anse Chastanet à l'Anse Chastanet Resort, Sainte-Lucie / Huître

Plage d'Anse Chastanet à l'Anse Chastanet Resort, Sainte-Lucie / Huître

Anse de Pitons offre aux voyageurs la possibilité de plonger au pied des Pitons de Sainte-Lucie. La vie marine y est magnifique, mais sachez que, vu qu’il est situé au pied de la montagne, la profondeur de l’eau s’élève en profondeur. Si vous souhaitez vivre une expérience plus douce près du rivage, Anse Chastanet est le meilleur choix. Anse Chastanet est l’un des meilleurs sites de plongée en apnée de l’île, grâce à sa proximité avec une réserve naturelle protégée, délimitée par des bateaux.

11. N'ayez pas peur de louer une voiture.

Si vous pouvez gérer un levier de vitesses (la plupart des locations ne sont pas automatiques), un volant à droite et conduire du côté gauche de la route, louez une voiture. Alors que de nombreux hôtels proposent des navettes vers les plages et les attractions, la location d'une voiture vous offre la liberté de les explorer à votre rythme. Sainte-Lucie est montagneuse, alors attendez-vous à des hauts et des bas et à de nombreux virages sinueux. Cela dit, il n’ya qu’une seule route principale sur l’île, il est donc difficile de s’égarer. N'oubliez pas que les plaques d'immatriculation permettent d'identifier les voitures de location. Réfléchissez-y à deux fois avant de laisser des objets de valeur dans la voiture, surtout si vous vous garez dans un endroit calme.

12. Attention à la saison des ouragans.

Sainte-Lucie est située dans la ceinture des ouragans, ce qui signifie que les voyageurs voudront peut-être faire le difficile choix lors de leur visite. En général, les tempêtes les plus fortes coïncident avec la saison des pluies, qui s'étend de juin à novembre. Même si les températures sont encore chaudes pendant la saison morte et que les prix sont plus bas, vous devrez décider si vous souhaitez risquer le vent et la pluie.

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