Giamaica vs. Repubblica Dominicana: qual è il posto migliore per le vacanze?

Il tempo di metà gennaio ha un sacco di americani che guardano ai Caraibi per divertirsi al sole. Ma quando si tratta di pianificare i viaggi, c'è molto altro da pensare rispetto agli ombrelli e alle piccole pina (sebbene entrambe queste cose siano molto importanti). Tempeste di categoria 5 Irma e Maria hanno avuto un impatto su gran parte della regione nel 2017, ma la Giamaica e la Repubblica Dominicana erano per lo più incolumi dai danni. A prima vista, i due paesi caraibici hanno molto in comune: idilliache spiagge sabbiose, cieli soleggiati, scene musicali locali e alcuni dei migliori resort all-inclusive del pianeta. Ma ci sono anche alcune importanti differenze politiche e geografiche. Siamo andati in profondità in entrambe le destinazioni per portarvi i pro ei contro di una vacanza in Giamaica e nella Repubblica Dominicana .

Arrivare e muoversi

Coppie spazzate via Negril / Oyster

Coppie spazzate via Negril / Oyster

Naturalmente, i tempi di volo sono più brevi in ​​qualsiasi parte dei Caraibi, dalla costa meridionale e orientale negli Stati Uniti. La maggior parte dei voli dalla costa occidentale o del Midwest richiederà probabilmente una sosta. Tutte le principali compagnie di crociere hanno collegamenti con le chiamate in porto della Giamaica e della Repubblica Dominicana (anche se queste potrebbero essere troppo brevi per avere un'idea di entrambi i posti). Entrambe le destinazioni richiedono un passaporto valido per l'ingresso. I visti non sono richiesti per i cittadini statunitensi e canadesi in Giamaica, ma i visitatori devono acquistare una carta turistica all'arrivo nella Repubblica Dominicana.

Giamaica: Ci sono tre aeroporti internazionali in Giamaica – Aeroporto Internazionale Sangster a Montego Bay , Aeroporto Internazionale Norman Manley nella capitale Kingston , e (per aeromobili più piccoli) l'Aeroporto Internazionale Ian Fleming a Ocho Rios . Arrivare a Negril oa Ocho Rios richiede un taxi o una corsa di due ore da Montego Bay. I visitatori possono noleggiare un'auto, ma guidare per il lato opposto della strada potrebbe essere troppo confuso per alcuni e i sistemi GPS non funzionano bene. Ci sono anche pochissimi trasporti pubblici sull'isola, quindi i taxi non misurati sono il modo più popolare per spostarsi. La contrattazione per il tasso è prevista e i visitatori dovrebbero sempre seguire i consigli di sicurezza di buon senso.

Repubblica Dominicana: circa 6 milioni di persone hanno visitato la Repubblica Dominicana nel 2016 e la maggior parte di loro è arrivata in aereo in uno dei tre aeroporti internazionali. Le strade possono essere strette e poco asfaltate, ma la RD ha un servizio di autobus economico che copre gran parte del paese. Un'altra opzione è noleggiare un guagua (pronuncia wawa), una rete di taxi informale con veicoli che vanno dai vecchi furgoni ai pulmini. Questi sono pieni di turisti e gente del posto che fa un giro economico. Nota che i turisti di solito pagano molto di più dei locali, quindi è saggio concordare preventivamente un tasso. I taxi sono anche disponibili, ma questa opzione è molto costosa.

Resort all-inclusive e boutique hotel

Hard Rock Hotel & Casino Punta Cana / Oyster

Hard Rock Hotel & Casino Punta Cana / Oyster

Il turismo costituisce una percentuale enorme delle economie delle due nazioni caraibiche, quindi non sorprende che entrambe le destinazioni abbiano opzioni di hotel apparentemente infinite tra cui scegliere. Sia che tu voglia un hotel economico sul mare all-inclusive o una boutique di design che scava con la privacy e il servizio di maggiordomo, puoi trovare tutti i livelli di lusso e budget in entrambe le destinazioni. Detto questo, pensiamo che la Giamaica abbia un leggero vantaggio in termini di qualità generale, specialmente per le località di fascia media.

Giamaica: L'isola è una delle capitali all-inclusive del mondo, e una delle prime isole caraibiche ad introdurre il concetto di lasciare-il-portafoglio-a-casa (non farlo davvero) per attirare turisti stanchi di pagare prezzi a la carte e costi nascosti. I resort all-inclusive sono particolarmente popolari nei dintorni di Montego Bay . Il Secrets Wild Orchid, solo per adulti, Montego Bay offre 10 ristoranti, otto bar e lezioni di ballo gratuite sulla spiaggia. Negril è ancora sede di proprietà boutique accoglienti e rustiche con tariffe più basse. Il Negril Tree House Resort si trova proprio sulla famosa Seven Mile Beach e offre gratuitamente la colazione e lezioni di yoga.

Repubblica Dominicana: Punta Cana è l'epicentro del turismo nel paese, quindi non c'è da sorprendersi se i più grandi nomi di hotel sono raggruppati sulle lunghe distese di spiagge di sabbia bianca che rendono la zona una meta preferita per le vacanze in famiglia e le lune di miele. Uno dei migliori contendenti è l' Hard Rock Hotel & Casino Punta Cana , un enorme resort all-inclusive con qualcosa per tutti: un grande casinò, 13 piscine, 13 ristoranti, scivoli d'acqua, accesso alla spiaggia e un campo da golf a 18 buche Jack Nicklaus . Per qualcosa di più intimo, il Tortuga Bay Hotel Puntacana Resort & Club dispone di solo 13 camere progettate da Oscar de la Renta. Per allontanarsi dalla scena turistica di Punta Cana, Natura Cabana Boutique Hotel & Spa si trova a sei ore di macchina a nord e offre bungalow eco-compatibili, un eccellente centro benessere e una spiaggia tranquilla.

Cibo

Scaffale di Office of Nature, Negril / Oyster

Scaffale di Office of Nature, Negril / Oyster

Sarebbe del tutto possibile visitare entrambi i paesi e sopravvivere completamente al prezzo della catena americana: McDonald's, Margaritaville di Jimmy Buffett, TGI Friday's, Applebee's e Burger King sono solo alcuni dei ristoranti occidentali che soddisfano gli americani nostalgici. Ma sarebbe un grave errore perdere la scena del cibo locale in entrambi i paesi.

Giamaica: una delle parti migliori del mangiare in Giamaica è quanto sia pervasiva e conveniente la cucina locale. Negozi di jerk informali (il jerk è una scorciatoia per una marinata speziata sfregata sulle carni) fiancheggiano strade e spiagge. Il menu di solito consiste delle carni di jerk di cui sopra, come pollo o pesce, affumicato su legno di pimento e servito con riso, fagioli e platano. I peperoni scozzesi del cofano aggiungono calore serio, quindi assicuratevi di essere avvisati. Altri prodotti gourmet facilmente accessibili includono il caffè Jamaican Blue Mountain, la dolce frutta sapodilla e l'acqua di cocco. La storia dell'isola come colonia inglese significa che il tè viene ancora regolarmente servito nel tardo pomeriggio. Red Stripe è una famosa birra giamaicana.

Repubblica Dominicana: i piatti dominicani combinano sapori alimentari africani, spagnoli e taíno (popolazioni indigene che vivono a Cuba, Trinidad, Giamaica, Hispaniola e Portorico) usando ingredienti facilmente accessibili nei Caraibi. I prodotti dominicani da provare includono il mango, fatto con le piantaggine verdi bollite che vengono schiacciate e condite con cipolle rosse saltate; platani fritti chiamati tostones; e riso cotto con fagioli neri o rossi. Succhi di frutto della passione, bottiglie di vetro di soda Refresh Country Club e caffè forte con un sacco di zucchero sono le bevande preferite. Per i più avventurosi, fai un tiro lento di Mamajuana, un liquore fatto in casa con rum, vino rosso, corteccia d'albero, spezie ed erbe aromatiche – è considerato un afrodisiaco.

Attività e vita notturna

Tensing Pen, Negril / Oyster

Tensing Pen, Negril / Oyster

A parte l'ovvia pletora di attività in spiaggia – nuoto, paddleboarding, parasailing e crociere in catamarano – sia la Giamaica che la Repubblica Dominicana offrono tonnellate di turisti da vedere e da fare. La maggior parte dei resort all-inclusive propone una sorta di intrattenimento serale, che può includere danze tradizionali, commedie e spettacoli di magia. La qualità varia davvero, e molti ospiti americani presso le località turistiche del DR si lamentano che queste attività tendono ad essere condotte in spagnolo. Ti suggeriamo di allontanarti dai resort per il miglior intrattenimento.

Giamaica: la Giamaica ha bellissime spiagge sabbiose, ma Negril è meglio conosciuta per la sua scogliera adrenalinica che salta nell'acqua cristallina sottostante al Rick's Cafe. Altre attività popolari includono passeggiate a cavallo nell'oceano (i cavalli nuotano effettivamente per una parte del trekking), cascata nuotando in Blue Hole e prendendo il Bob Marley Nine Mile Tour per conoscere il reggae. A proposito, l'isola ospita diversi festival musicali annuali e c'è quasi sempre una festa da ballo in spiaggia o nei nightclub. A Kingston , il corridore olimpico Usain Bolt ha aperto un bar sportivo e un ristorante chiamato Tracks and Records.

Repubblica Dominicana: Le attività nella Repubblica Dominicana spaziano dall'avventura ( zip-lining attraverso la foresta pluviale) alla storia (tour a piedi di Santo Domingo). Ocean World Adventure Park è un luogo popolare per spettacoli di leoni marini. Il Parco e Riserva Ecologica degli Occhi Indigeni ha 12 splendidi laghi d'acqua dolce, tre dei quali sono disponibili per il nuoto. Al di fuori di Punta Cana , la maggior parte della vita notturna si rivolge alla gente del posto e può intimorire i turisti. Si noti inoltre che l'acqua non è l'ideale per lo snorkeling o il surf nella Repubblica Dominicana

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Lingua e sicurezza

Occidental Punta Cana / Oyster

Occidental Punta Cana / Oyster

Sebbene entrambe le destinazioni siano estremamente sicure per i turisti (in particolare Montego Bay e Punta Cana), ci sono due avvertimenti specifici che potrebbero rendere scomodi alcuni visitatori.

Giamaica: la marijuana è stata depenalizzata nel 2015, e sebbene il traffico e il possesso delle erbe siano ancora illegali, il possesso di meno di due once di marijuana è considerato un reato minore. Le droghe vengono regolarmente offerte ai turisti sulle spiagge e nelle strade, anche se un educato "no grazie" è di solito tutto ciò che serve per dissuadere una vendita. I visitatori dovrebbero essere cauti nei confronti di piccoli furti a Kingston. Si noti inoltre che l'omosessualità tra gli uomini è illegale e c'è un'ostilità generale nei confronti degli individui LGBT. L'inglese è la lingua predominante in Giamaica.

Repubblica Dominicana: la prostituzione è legale e visibile nella Repubblica Dominicana. Con un quarto della popolazione che vive al di sotto della soglia di povertà, non sorprende che molte donne si rivolgano al lavoro sessuale. Boca Chica e Sosua della costa settentrionale sono le due grandi aree per la prostituzione, e i turisti di sesso maschile sono presi di mira. Alcuni degli hotel più piccoli (e meno costosi) si rivolgono a questa clientela, che può non essere sicura per le famiglie e le viaggiatrici. Lo spagnolo è la lingua predominante, che può rendere difficile l'esplorazione dell'isola e comunicare al di fuori delle aree turistiche per i parlanti non spagnoli.

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