10 delle migliori piccole città del Maine

È inevitabile, davvero. Chiunque visiti il Maine diventa matto per lo stato. Famoso per l'osservazione delle balene, i fari e le tortine di mirtilli, lo stato attira turisti e residenti stagionali in massa durante l'estate e l'inizio dell'autunno. L'opportunamente soprannominato "Paese delle vacanze" offre ampie opportunità di fare escursioni, andare in bicicletta, in barca, nuotare, fare capolino e, ovviamente, mangiare involtini di aragosta. Le città del Maine sono poche e lontane; invece, il suo litorale roccioso e il centro boscoso sono punteggiati da dolci cittadine, molte delle quali mettono in mostra l'America al suo meglio. Qui, in nessun ordine particolare, sono alcuni dei nostri preferiti.


1. Kennebunkport

The Colony Hote l / Oyster

The Colony Hote l / Oyster

Fondata per la prima volta nel 1610, Kennebunkport iniziò come un piccolo villaggio di pescatori e prosperò durante l'età d'oro della costruzione navale. Ma non è stato fino a dopo la guerra civile che Kennebunkport è diventato quello che è oggi: un ritiro estivo per famiglie benestanti. Infatti, il complesso del nonno di George W. Bush, Walker's Point, si trova a Kennebunkport, e sia lui che suo padre hanno ospitato dignitari stranieri nella residenza estiva. Le spiagge sono l'attrazione principale della zona. Attività come il kayak, il whale watching, il golf e la pesca sono anche passatempi popolari che possono essere goduti durante l'estate. Dock Square è il centro della città, dove si possono trovare gallerie d'arte, negozi e ristoranti.

Il nostro Hotel Pick:

2. Camden

Roman Boed / Flickr

Roman Boed / Flickr

Anni prima ha vinto il Premio Pulitzer per la poesia, Edna St. Vincent Millay ha scritto il suo famoso "Rinascimento" nella parte superiore del Monte Battie a Camden. Non c'è da meravigliarsi se la bellezza naturale dei suoi dintorni ha ispirato un capolavoro: la vista dalla cima della montagna – affacciata sulla baia di Penobscot e sul porto pieno di barche della città – è considerata una delle più belle del Maine. E Camden, un ex porto di spedizione alla foce del fiume Megunticook, è una delle città più perfette da cartolina dello stato. Il suo bel libro da favola ha anche attirato l'attenzione di Hollywood, che ha girato "Carosello" qui nel 1956, e ha usato la città come sostituto per l'amicizia fittizia in "Casper".

Il porto ospita importanti eventi in barca, come il Campionato Nazionale di Toboggan e il Windjammer Festival, e il centro della città è pieno di gallerie d'arte, negozi di antiquariato, taverne, negozi di souvenir, gastronomie e case di chowder affacciate sul porto. (Il novantanove percento dei ristoranti di Camden sono casuali e frequentanti, ma prendi in considerazione questo avvertimento: non entrerai a Long Grain senza prenotazione, e sarai devastato.) Il quartiere storico di High Street è una mostra ben conservata di architettura dal volgere del secolo scorso. L'area comprende Harbour Park, progettato da Olmsted Brothers, un'azienda fondata dai figli di Federico Law Olmsted.

3. York

Stage Neck Inn York Harbo r / Oyster

Stage Neck Inn York Harbo r / Oyster

Questa pittoresca cittadina costiera si distingue per le sue bellissime spiagge e strutture storiche, tra cui edifici e case di epoca coloniale ben conservati (molti sono aperti al pubblico per le visite), la Old Gaol del XVIII secolo e il faro di Cape Neddick Nubble, che ha aperto la strada alla fine del 1800 ed è oggi uno dei fari più fotografati negli Stati Uniti. York ha meno possibilità di shopping e ristoranti rispetto alle altre località turistiche della Maine, ma offre attività all'aperto come il whale-watching e le escursioni. Assicurati di salire sul Monte Agamenticus per panorami bellissimi (il sentiero è adatto a famiglie con bambini piccoli) e fai un'escursione lungo la bella scogliera lungo il porto. Basta notare che il percorso è accidentato – e senza binari – in alcuni punti.

Il nostro Hotel Pick:

4. Belfast

Doug Kerr / Flickr

Doug Kerr / Flickr

I bei vecchi edifici di mattoni rossi e un lungomare fiorente definiscono Belfast. Seduto nell'angolo nord-ovest della baia di Penobscot, lo storico porto marittimo era un tempo un hub per la costruzione navale: un'industria redditizia che offriva alla città la sua bella architettura federale e greca. Oggi, file di edifici pittoreschi ospitano le attività indipendenti di Belfast: gallerie d'arte e studi, boutique funky, botteghe artigiane e librerie. La vivace e pulita Belfast Harbour Walk è il luogo ideale per una passeggiata. I cartelli che spiegano la storia locale punteggiano la passeggiata, che attraversa un cantiere di lavoro e attraversa la baia attraverso un ponte pedonale. Il due chilometri del Passy Rail Trail è un'altra passeggiata da non perdere. (Si consiglia di accedere al sentiero di Oak Hill Road, vicino al museo ferroviario della fine del XIX secolo.) Il tranquillo sentiero di ghiaia è stato inaugurato nel 2016 e segue un passaggio boscoso e lungo il fiume della storica Belfast e Moosehead Lake Railroad.

5. Bar Harbor

Bar Harbor Inn / Oyster

Bar Harbor Inn / Oyster

Bar Harbor è una piccola città di proporzioni leggendarie. Il suo adorabile centro cittadino è fiancheggiato da farmacie di vecchia data, fermate di viveri all'aperto, cottage in stile scandinavo e un villaggio verde che ospita band dal vivo e serate di film per famiglie durante l'alta stagione. Riscaldati per l'Acadia National Park con il rilassato sentiero sulla riva di Bar Harbor, dove potrai ammirare una splendida vista di Frenchman Bay (non dimenticare di organizzare una foto di Instagram con Balance Rock). Dopo il sentiero costiero, sei pronto per la spettacolare solitudine di Acadia, dove ti aspettano decine di sentieri escursionistici e il 27-mile Park Loop Road attraverso montagne e foreste. Esplora la costa lunatica e scoscesa dell'Ocean Path Trail, che si ferma a Thunder Hole, una insenatura rocciosa dove, con l'alta marea, la sterlina assordante del mare è in piena mostra.

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6. Bethel

Andy Thrasher / Flickr

Andy Thrasher / Flickr

Circa 12 miglia dal confine occidentale del Maine è il grazioso villaggio di montagna di Bethel. Questa è l'attività centrale per i tipi all'aperto, che possono esplorare i dintorni con il rafting o il tubo sul fiume Androscoggin, sciare nelle vicine piste da fondo e in discesa, andare a cavallo tra le colline pedemontane delle White Mountains o fare escursioni a spettacolari panorami sulla cima trekking attraverso Grafton Notch State Park. Per il carburante tra un'escursione, Bethel ha diversi ristoranti, case di campagna e mercati in vecchio stile. E il nascente Maine Mineral & Gem Museum (grande apertura prevista per questo autunno) è un posto divertente dove fermarsi per ammirare gli esemplari di rocce del Maine; la regione della Betel è conosciuta per la sua tormalina. Quando il museo sarà completamente operativo, la sua mostra permanente includerà meteoriti extraterrestri provenienti da Marte e dalla luna.

7. Ellsworth

Spencer Significa / Flickr

Spencer Significa / Flickr

Ellsworth è allettantemente vicino a Mount Desert Island (sede di Bar Harbor ) e, storicamente, migliaia di visitatori stagionali sono appena passati sulla Route One o si sono fermati a fare rifornimento nei supermercati, nei centri commerciali e nelle fermate di auto-assistenza – comodità non facilmente disponibili su Mount Desert. Negli ultimi anni, sempre più viaggiatori hanno smesso di scoprire il fascino e le attrazioni di Ellsworth, come la storica tenuta del giardino di Woodlawn e il Museo del Telefono. Essendo un paesino del Maine, c'è un amato aragosta: l'Union River Lobster Pot, dove un cuoco prepara aragoste, vongole, capesante e cozze all'aperto e gli avventori possono sedersi in un portico riparato con vista sul fiume. Se riesci a resistere alla torta di mirtilli selvatica del Maine e alle croccanti a tre bacche, il gelato artigianale di Morton's Moo è un delizioso bar da latte in una vecchia casa appena fuori Main Street, con un menu di panini con gelato, banana split e soda galleggianti. L'antiquariato è, naturalmente, un grande business qui (ci piace Old Creamery Antique Mall in città, e Big Chicken Barn sulla Route One). Immergersi nella natura è anche un passatempo popolare. Il Trail Down East Sunrise, lungo 87 miglia, inizia a Ellsworth. Allungando a Ayers Junction, è la pista della ferrovia di ricreazione più lunga nella condizione. Sentieri più tranquilli si possono trovare al Birdsacre Stanwood Homestead Museum e Wildlife Sanctuary.

8. Ogunquit

The Colonial Inn / Oyster

The Colonial Inn / Oyster

In uno stato pieno di pittoresche cittadine di mare, Ogunquit è facilmente una delle più belle (il nome della città è Algonquin per "bel posto vicino al mare"). Questa bellezza costiera è più evidente sul sentiero panoramico della Marginal Way, che si estende lungo la costa per circa un miglio e mezzo e conduce a spiagge pubbliche. Queste spiagge – ampie e sabbiose e atipiche del Maine – sono una delle attrazioni più importanti della città. Ogunquit è molto orgogliosa della sua vivace comunità LGBT ed è sede di feste ed eventi gay, oltre a fantastici negozi, un teatro e ristoranti. È facile da esplorare a piedi e, in alta stagione, un tram offre servizio hop-on / hop-off in città.

Il nostro Hotel Pick:

9. Damariscotta / Newcastle

Doug Kerr / Flickr

Doug Kerr / Flickr

A cavallo del fiume Damariscotta e collegati dal ponte di Main Street si trovano i villaggi gemelli di Damariscotta e Newcastle. Una giornata perfetta in questa affascinante area potrebbe includere il kayak o il canottaggio lungo il fiume, la ricerca di una piscina, o un'escursione attraverso frutteti e prati fino al Whaleback Shell Midden, un sito storico in cui è possibile vedere strati di conchiglie preistoriche. (Sulla via del ritorno, assicurati di fermarti allo stand di Round Top Ice Cream, dove il pannello di sapori contiene più di 60 varietà, tra cui il burro di arachidi e il lampone nero.) Oppure potresti essere felice solo a frugare in giro per il centro aziende locali, come la Maine Coast Book Shop & Cafe e il delizioso ritorno al Waltz Soda Fountain, dove è possibile prendere uno sgabello rotondo, una crema all'uovo e un lato cordiale di pettegolezzi locali da parte della gente giù per il bancone.

10. Wiscasset

David Brossard / Flickr

David Brossard / Flickr

La città portuale splendidamente conservata di Wiscasset merita una sosta per un pranzo a base di aragosta e uno sguardo in giro. Se non ti dispiace aspettare, unisciti a Red's Eats, una decennale istituzione Wiscasset che molti Mainers e New Englander giurano fa rotolare l'aragosta migliore. Mentre nel centro storico del villaggio designato di Wiscasset, controlla Rock Paper Scissors, un adorabile negozio di ceramiche e stationary, e la Nickels-Sortwell House, una maestosa casa del capitano di una nave costruita nel 1807 che ora serve da museo da maggio a ottobre.

Sulla strada per uscire dalla città, non perderti il Wiscasset Village Antiques, un granaio a tre livelli dove la gente può guadare attraverso vecchi strumenti per la lavorazione del legno, cestini di uova di pollo e barattoli di Mason da collezione. Probabilmente vorrai una grande fetta di torta burrosa a tripla bacca (a la mode con gelato ai mirtilli, ovviamente) e una tazza di caffè da Judi's Country Store, dove potrai anche fare scorta di torte e marmellate fatte in casa da Judi, e fondente, oltre a ceramiche locali, tappeti intrecciati e saponi.

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