Enfrentamiento de la región vinícola de California: Sonoma vs. Napa

Carneros Resort and Spa, Napa / Oyster

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Decenas de millones de visitantes acuden al país del vino en el norte de California cada año. A pesar de los recientes incendios forestales, Valle de Napa y Condado de Sonoma están dando la bienvenida a los turistas de nuevo. Pero, ¿cuál debería elegir? Parece que ambos lugares ofrecen los mismos beneficios (vistas encantadoras, ciudades encantadoras, comidas deliciosas y, por supuesto, vinos de clase mundial), pero las dos regiones difieren bastante, como Zinfandel y Merlot. Separados por las montañas Mayacama, Napa y Sonoma mantienen sus propios estilos, vibraciones, y lo adivinaron: los vinos. No tiene que elegir los lados, pero es posible que no tenga tiempo para visitarlos en un solo viaje. Es por eso que ponemos los dos en la mano para ayudarlo a descubrir cuál es el más adecuado para usted.

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Cómo llegar y alrededor

Phillip Capper / Flickr

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American, Alaska, Delta, Frontier, Hawaiian, JetBlue, Southwest, United y Virgin America vuelan en el Aeropuerto Internacional de San Francisco (SFO). A 90 minutos en automóvil desde el extremo sur de Napa y Sonoma, aquí es donde la mayoría de los viajeros comienzan su viaje. El Aeropuerto Internacional de Oakland (OAK, por sus siglas en inglés) está a solo una hora en automóvil de cualquiera de las escapadas a Wine Country, pero cuenta con menos aerolíneas. Cada lugar también tiene aeropuertos regionales más pequeños, pero estos son los más grandes si los necesita.

Napa: si está mayormente en el área de Napa, el Aeropuerto Internacional de Sacramento (SMF) es otra opción. American, Alaska, Delta, Hawaiian, JetBlue, Southwest y United brindan servicio a SMF y se encuentran a solo una hora en auto del centro de Napa. Todo el Valle de Napa tiene aproximadamente 30 millas de largo y cinco millas de ancho. Dentro de esos 43,000 acres hay más de 400 bodegas y 16 sub-denominaciones (sub-AVA). La mayoría de las bodegas están situadas entre la ciudad de Napa y la ciudad de Calistoga, al norte. Carretera 29 y El Camino de Silverado , que discurren paralelas entre sí, son las rutas principales. Cada uno está lleno de salas de degustación, pero también muchos otros amantes del vino sedientos de un sorbo. Navegar por el tráfico pesado en el área es un desafío. Tendrás que ser paciente a lo largo del paseo. Si no puede encontrar un conductor designado, también puede viajar en el Tren del Vino de Napa Valley. A diferencia de Sonoma, algunas áreas también son increíblemente transitables.

Sonoma: ¿ Pensando en un viaje de vino de Sonoma en su lugar? El pequeño Aeropuerto de Santa Rosa (STS) en Sonoma tiene vuelos directos desde varias ciudades importantes de la Costa Oeste con Estados Unidos, Alaska y Estados Unidos. Con 70,000 acres, Sonoma es casi el doble del tamaño de Napa y mucho más extendido. Más grande que el estado de Rhode Island, incluye nueve ciudades y 13 sub-AVA. Hay aproximadamente el mismo número de bodegas, pero pasará mucho más tiempo en el automóvil entre catas. También experimentarás paisajes más variados. Sonoma Valley, Dry Creek Valley, Russian River Valley y Alexander Valley ofrecen sus propias especialidades varietales. El tráfico no es tan malo, pero habrá otros autos en la carretera. La US 101, que tendrás que usar para ir de un lugar a otro, no es tan encantadora como las rutas de Napa. La mayoría de los visitantes prefieren las carreteras secundarias, como Bennett Valley, Warm Springs, Carriger, Lovall Valley, Moon Mountain y Trinity. Además, desde bicicletas y Segways hasta carritos de la vieja escuela y carruajes tirados por caballos, también hay formas alternativas para recorrer el condado de Sonoma .

Atmósfera

Anthony G. Reyes / Flickr

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En general, Napa está más abarrotada. Sonoma también recibe toneladas de turistas, pero está mucho más disperso, por lo que se siente menos lleno y aún sin descubrir en partes. Cada región también tiene su propia vibra. Muchos dicen que el condado de Sonoma es lo que era el Valle de Napa hace 30 años antes de que la región vinícola de California irrumpiera en la escena de los viajes.

Napa: Napa Valley se siente más sofisticado, glamoroso y prestigioso que Sonoma. Todo el cultivo de la uva y la vinificación se realiza con la mirada puesta en el turismo. Es como un parque de diversiones para los amantes del vino, y cualquiera puede sentirse como un sommelier al final de su visita.

Sonoma: Por otro lado, Sonoma es más rústico y realista. Como el turismo no está en su centro, se siente más íntimo y auténtico. También es a menudo elogiado por su ambiente relajado e informal. Ese encanto rural no viene con una buena copa de vino en ningún otro lugar. Y aunque solía ser menos conocido, eso está cambiando rápidamente.

Asequibilidad

Matthias Klappenbach / Flickr

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El costo es probablemente la diferencia más obvia entre Napa y Sonoma. Aunque Sonoma es más expansiva, Napa tiende a ser más cara. Puede convertir cualquier viaje en una escapada de cinco estrellas o encontrar opciones asequibles, pero los viajeros notan una gran discrepancia de precios entre estas dos regiones.

Napa: Napa tiene una gran infraestructura turística y está mucho más desarrollada. Hay varios lugares donde quedarse y la demanda constante tiende a elevar los costos. Las catas de vino cuestan entre $ 20 y $ 50, y el alojamiento por noche cuesta alrededor de $ 250 por noche.

Sonoma: Sonoma es generalmente menos acumulada. Es el lugar perfecto para los amantes del vino con un presupuesto. El costo promedio de la degustación varía de $ 15 a $ 25, y la mayoría de las bodegas renuncian a la tarifa si compra una botella. Los precios más bajos también se aplican a restaurantes, hoteles y actividades en todo Sonoma.

Los vinos

Sarah Stierch / Flickr

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Uvas similares se siembran tanto en Napa como en Sonoma, pero cada lugar se centra en ciertos vinos.

Napa: Napa Valley está dividida en varias subregiones, y encontrará un tour de vinos a medida según sus preferencias, sin importar a dónde vaya. La región es mejor conocida por su Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Merlot, Pinot Noir y Zinfandel (piense en Robert Mondavi, Beringer y Domaine Chandon). Fue una increíble botella de Chardonnay de la bodega local Chateau Montelena Winery que venció a los franceses en el Juicio de París de 1976, y puso a California Wine Country en el mapa. Cambió la forma en que los conocedores de todo el mundo percibían el vino de California.

Sonoma: Napa puede haber dominado algunas variedades, pero Sonoma abarca múltiples terroirs. Su gran tamaño permite una variedad de condiciones y microclimas, lo que significa una mayor diversidad de vinos. Los visitantes aquí pueden probar más tipos de vino de lo que lo harían en Napa. Los aspectos más destacados incluyen (unoaked) Chardonnay, Pinot Noir, Zinfandel, mezclas rojas y vino espumoso. Grandes nombres de bodegas como Ravenswood, Kendall-Jackson, Korbel y Francis Ford Coppola llaman a Sonoma su hogar.

Ocupaciones

WineCountry Media a través de Flickr

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Por supuesto, el país del vino no es todo acerca de catar vino. Si lo desea, puede convertirlo en el centro de su viaje, pero tanto Napa Valley como el Condado de Sonoma ofrecen muchas otras actividades divertidas para hacer.

Napa: Napa se centra en el vino, pero también hay muchos balnearios, campos de golf y zonas comerciales. Si prefiere spas de la variedad más natural, diríjase a Calistoga para darse un baño en algunas aguas termales y baños de lodo. Un globo de aire caliente es una forma popular de explorar Napa. Los visitantes pueden volar sobre los viñedos y luego probar un poco de vino al aterrizar. Varios senderos para caminar y andar en bicicleta también salpican el valle y las áreas circundantes, ofreciendo vistas panorámicas. Bothe-Napa Valley State Park es otro punto caliente para los entusiastas del aire libre. Incluso se puede remar en el río Napa. Varios artistas también vienen a través del Teatro Uptown de Napa. Las obras maestras de arte en Hess Collection Winery, Ma (i) sonry, ÆRENA Gallery y Gordon Huether Studio son visitas obligadas para los amantes del arte.

Sonoma: Realmente hay algo para todos en el Condado de Sonoma. Si bien Napa se centra en sus uvas, Sonoma es un centro de diversión en el norte de California con un lado de vino increíble. De hecho, la zona también es conocida por sus cervecerías artesanales. Cuando necesite un descanso del vino, diríjase a un recorrido de cervecería: Fogbelt, Russian River y Lagunitas ofrecen catas y recorridos. Sonoma también tiene tiendas, galerías y spas, pero ofrece mucha más historia que Napa. La ciudad llena de adobe de Sonoma está llena de cultura mexicana. Sonoma es incluso el hogar de la misión más al norte de California: la Misión San Francisco Solano. Si puede programar su visita alrededor del Día de la Bandera de Oso en junio, debería hacerlo, ya que marca la creación de la República de California. Si tiene ganas de aventurarse, intente hacer una tirolesa a través de los bosques de secoyas de la zona. También puede surfear a lo largo de la costa, alquilar kayaks en el río Ruso y montar a caballo a través de viñedos. La reserva natural estatal de secoyas de Armstrong y el parque histórico estatal de Jack London son ideales para excursiones.

Comida

Ciudad Foodsters / Flickr

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Comerá bien en ambas áreas, pero Napa Valley tiene un compromiso con la buena comida, mientras que Sonoma tiende a enfatizar ingredientes simples y experiencias gastronómicas.

Napa: desde el mercado público de Oxbow hasta French Laundry, Napa ofrece muchos lugares para abastecerse de combustible. Quizás lo más impresionante es que esta pequeña región tiene 11 lugares con estrellas Michelin, mientras que el mucho más grande Condado de Sonoma solo cuenta con tres. Yountville en Napa tiene más estrellas Michelin per cápita que en cualquier otro lugar del país. Los restaurantes y los menús de degustación de Napa son un gran atractivo, pero los precios pueden ser perjudiciales para su cuenta de ahorros.

Sonoma: los restaurantes de Sonoma están lejos de ser decepcionantes, pero no tienen el mismo prestigio ni los mejores chefs que Napa. Cada ciudad tiene su propio punto culminante, y algunas de las bodegas también ofrecen experiencias increíbles de la granja a la mesa. Espere menús llenos de verduras orgánicas, quesos, aceites de oliva, vino y cerveza. Bodega Bay, Jenner y otros lugares costeros ofrecen algunos de los mejores mariscos frescos del estado.

Para llevar

Ninguna de las dos regiones es mejor que la otra, pero cada una te dará una experiencia diferente. Estas consideraciones deberían facilitarlo a la hora de reservar sus boletos y elegir hoteles. Por supuesto, la mejor manera de experimentar la región vinícola de California sería visitar Napa y Sonoma. Si es un verdadero amante del vino o simplemente disfruta de un estilo de vida relajado, pero no puede incluir ambas regiones en un solo viaje, haga un plan para regresar. La mejor época para visitar es de mayo o de septiembre a octubre, cuando el clima es agradable pero las multitudes han disminuido.

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