Cómo es abandonar tu carrera, mudarte a Hawaii y vender cocos

Foto cortesía de Glen Simkins

Foto cortesía de Glen Simkins

En el primer artículo de esta serie , preguntamos a los expertos cómo es realmente abandonar su trabajo y mudarse a un destino de vacaciones. El resto de la serie se centrará en las experiencias de las personas que realmente lo hicieron. Esta entrega cuenta la historia de Glen Simkins, dueño del puesto de helados de Maui Coconut Glen's.

Nunca en su imaginación más salvaje Glen Simkins pensó que acabaría en la selva de Maui vendiendo helados a los turistas. Hace una década, era un chef hot-shot que había trabajado en restaurantes con estrellas Michelin.

Pero luego decidió no hacerlo más. "Estaba en el metro haciendo los trámites pero quería estar al lado de las palmeras", dice Simkins. "La industria de los chefs era muy agresiva, dog-eat-dog y egoísta".

Así que a los 27 años vendió todo lo que tenía, reservó un boleto de ida a Maui, compró un Volkswagen y comenzó a vender cocos. No sabía casi nada sobre los cocos, pero mientras vivía de su Volkswagen y cocinaba pescado fresco por el borde de un neumático, tuvo la idea de abrir un coco y verter ron en él; por lo tanto, Glen se convirtió en un coco convertido instantáneamente. Avance rápido una década más tarde, y él es el dueño de un puesto de helado modesto pero colorido decorado llamado Coconut Glen's, ubicado a lo largo de la estrecha y estrecha autopista Hana .

Experimentar un viaje a lo largo de Hana Highway es como experimentar la filosofía de la vida de Simkins: la Hana Highway realmente se trata del viaje, no del destino. Está lleno de giros y vueltas (hay literalmente cientos de curvas, y más de 50 puentes de una sola vía), y las docenas de paradas en el camino incluyen caminatas, cascadas, miradores costeros asombrosos y playas de arena negra.

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"Odio cuando la gente me pregunta si vale la pena", dice Simkins sobre los turistas que preguntan sobre las diversas atracciones de Hana Highway. Tal pregunta es, en opinión de Simkins, completamente perdida de sentido. "A veces te pierdes las cosas más increíbles porque estás pensando en lo siguiente", explica.

Si te estás preguntando acerca de la parada en Mile Marker 27.5, sin embargo, donde encontrarás Coconut Glen's, responderemos la pregunta de todos modos: vale la pena. El helado, que viene en sabores como la nuez de macadamia y el chile de chocolate, es cremoso, decadente y sorprendentemente vegano. El secreto, por supuesto? El coco Y para aquellos a los que les gusta su coco directamente, Simkins aún vende cocos frescos, también, que es la forma en que la empresa comenzó.

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Simkins dice que fue su puesta en escena (en el lenguaje del chef, que es pasantía gratis) en Europa lo que lo hizo decidir cambiar su vida. Se encontró trabajando seis días a la semana en un famoso restaurante de alta cocina en los Alpes franceses, y recuerda haber tenido que esconderse en un refugio antibombas de la Segunda Guerra Mundial mientras una junta laboral iba a inspeccionar las instalaciones. "Fue como el trabajo esclavo", dice.

Así que cortó su actuación y se dirigió a Italia, donde terminó siendo voluntario en una granja orgánica en Parma . Toda la ciudad se centró en la producción de queso parmesano y vino Lambrusco, y para Simkins "fue esta revelación de cuán simple y realmente rica podría ser la vida". Había viejos italianos con bastones "fuera del padrino" que usaban estetoscopios para probar agujeros en el queso, a quienes Simkins bebía grappa hasta altas horas de la noche. "Por primera vez, vi lo que era ser realmente feliz. Me sentía feliz sin la necesidad de cosas. Era como tomar la píldora roja en The Matrix", dice.

Cuando regresó a Boston , su visión del éxito había cambiado irreversiblemente. Ya no equiparaba el éxito con las cosas materiales; para él, ahora, el éxito significaba felicidad. "Importa si te despiertas todos los días emocionado y te vas a la cama satisfecho", dice. "Si puedo hacer eso todos los días, siento que estoy teniendo éxito".

El puesto avanzado de Coconut Glen en Paia abrió el 2 de marzo de este año, el cumpleaños del Dr. Seuss; foto cortesía de Glen Simkins

El puesto avanzado de Coconut Glen en Paia abrió el 2 de marzo de este año, el cumpleaños del Dr. Seuss; foto cortesía de Glen Simkins

Pero eso no quiere decir que su decisión de mudarse a Hawaii no careciera de altibajos. Solo un mes después de su llegada a Maui, que eligió porque "era lo más lejos que podía llegar de Boston sin necesidad de una tarjeta verde", recibió una llamada ofreciéndole lo que solo un corto tiempo antes habría sido su sueño. trabajo: Executive Sous Chef en Fenway Park. En ese momento, lo bajó sin pausa. "Estaba en una aventura, hombre, y no podía detenerme", dice. Pero lo cuestionó más tarde, cuando la economía se derrumbó en 2008 y estaba resolviendo cómo llegar a fin de mes. Nadie estaba comprando cocos, y nadie estaba tomando vacaciones en Hawai.

Pero fue durante este momento difícil que tuvo la epifanía de comenzar a hacer helados .

La operación comenzó en su garaje, con él corriendo por su entrada para entregar las primicias. Este año, compró la propiedad a lo largo de Hana Highway, donde había estado alquilando durante nueve años, y abrió un segundo puesto de avanzada de Coconut Glen en Paia, apodado Bubble Bus por su trabajo de pintura psicodélica de remolinos y burbujas.

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Ahora Simkins dice que siente que está viviendo su vida de fantasía. Ningún día es igual y todos los días son una aventura, pero sus actividades más recientes cuando hablamos incluían ir a correr con su perro, Ginger, coser túnicas para Burning Man (donde traía su helado), descascarillar African Tulip Trees para su granja orgánica (los ingredientes se cosechan para el helado), procesamiento de fruta de la pasión en la cocina por su sabor a helado lilikoi, y trabajando en su libro para niños, ambientado en un mundo donde el helado crece en los árboles. (Y Simkins señala que cuando se hace helado de coco, de una manera que realmente lo hace.) Después de vestirse como Willy Wonka un Halloween, comenzó a identificarse con el personaje, uno de los favoritos de la infancia. "No tenemos un río de chocolate, pero estamos viviendo en un lugar donde puedes ir a caminar, arrancar fruta de un árbol, sentarte y comerla", dice.

Simkins reconoce que no todos los que hacen una gran vida cambian como él y terminan teniendo una experiencia tan positiva. Su consejo para los demás que contemplan un movimiento importante es no apegarse a un resultado específico. "Solo tienes que disfrutar el viaje. No se trata de llegar allí porque una vez que llegues allí querrás lo siguiente".

Al final, vivir una vida plena no era realmente acerca de Maui. "No se trata del helado, ni de la granja, ni del hecho de que sea Hawaii, se trata de rendirse y dejarse llevar", dice. "Dejándome la vida a mí en lugar de que yo le pase a la vida".

Hoteles en el camino a Hana, Maui :

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https://www.youtube.com/watch?v=y756LRyHZo4

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