Como é abandonar sua carreira, mudar-se para o Havaí e vender cocos

Foto cedida por Glen Simkins

Foto cedida por Glen Simkins

No primeiro artigo desta série , perguntamos aos especialistas como é realmente deixar seu emprego e mudar para um destino de férias. O restante da série se concentrará nas experiências de pessoas que realmente fizeram isso. Esta parcela conta a história de Glen Simkins, proprietário da sorveteria de Maui, Coconut Glen's.

Nunca em sua imaginação mais selvagem Glen Simkins acha que ele acabaria na floresta tropical de Maui vendendo sorvete para os turistas. Uma década atrás, ele era um chef de cozinha que havia trabalhado em restaurantes com estrelas Michelin.

Mas então ele decidiu não fazer mais isso. "Eu estava no metrô, mas queria estar ao lado de palmeiras", diz Simkins. "A indústria do chef era muito agressiva e dog-eat-dog e egoísta".

Assim, aos 27 anos, ele vendeu tudo o que tinha, reservou um bilhete só de ida para Maui, comprou um Volkswagon e começou a vender cocos. Não sabia quase nada sobre cocos, mas, enquanto vivia em seu Volkswagon e cozinhava peixe fresco na borda de um pneu, teve a ideia de abrir um coco e servir rum; assim, Glen tornou-se um converso de coco instantâneo. Avançando uma década mais tarde, ele é dono de uma barraca de sorvete despretensiosa, mas colorida, chamada Coconut Glen's, localizada ao longo da estreita e sinuosa Rodovia Hana .

Experimentar uma viagem ao longo da Rodovia Hana é como experimentar a filosofia de vida de Simkins – a Rodovia Hana é verdadeiramente a jornada, não o destino. É cheio de reviravoltas (há literalmente centenas de curvas e mais de 50 pontes de sentido único), e as dezenas de paradas ao longo do caminho incluem caminhadas, cachoeiras, pontos de vista costeiros de cair o queixo e praias de areia negra.

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"Eu odeio quando as pessoas me perguntam se vale a pena", diz Simkins sobre os turistas que perguntam sobre as várias atrações da Hana Highway. Tal questão é, na visão de Simkins, inteiramente ausente do ponto. "Às vezes você sente falta das coisas mais incríveis porque está pensando na próxima coisa", explica ele.

Se você está se perguntando sobre a parada em cerca de Mile Marker 27.5, no entanto, onde você encontrará Coconut Glen's, vamos responder a pergunta de qualquer maneira: vale a pena. O sorvete, que vem em sabores como mel de macadâmia e chili de chocolate, é cremoso, decadente e – surpreendentemente – vegano. O segredo é claro? O coco. E para aqueles que gostam do coco, Simkins ainda vende cocos frescos também, e foi assim que a empresa começou.

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Simkins diz que foi a época dele (no jargão do chef, que está estagiando de graça) na Europa que o fez decidir mudar sua vida. Ele se viu trabalhando seis dias por semana em um renomado restaurante nos Alpes franceses, e lembra de ter que se esconder em um abrigo contra bombas da Segunda Guerra Mundial, enquanto uma junta trabalhista vinha inspecionar as instalações. "Era como trabalho escravo", diz ele.

Então ele cortou seu show lá curto e foi para a Itália, onde acabou voluntariado em uma fazenda orgânica em Parma . A cidade inteira estava focada na produção de queijo parmesão e vinho Lambrusco, e para Simkins "era essa revelação de quão simples e realmente rica a vida poderia ser". Havia velhos homens italianos com bengalas "fora do padrinho" que usavam estetoscópios para testar buracos no queijo, a quem Simkins bebeu grappa até tarde da noite. "Pela primeira vez eu vi o que era ser genuinamente feliz. Como feliz sem a necessidade de coisas. Era como tomar a pílula vermelha em Matrix", diz ele.

Quando voltou a Boston , sua visão de sucesso mudara irreversivelmente. Ele não equivalia mais ao sucesso com coisas materiais – para ele, agora, sucesso significava felicidade. "É importante que você acorde todos os dias animado e vá para a cama, satisfeito", diz ele. "Se eu puder fazer isso todos os dias, sinto que estou tendo sucesso."

O posto avançado de Coconut Glen em Paia foi inaugurado em 2 de março deste ano, o aniversário do Dr. Seuss; foto cortesia de Glen Simkins

O posto avançado de Coconut Glen em Paia foi inaugurado em 2 de março deste ano, o aniversário do Dr. Seuss; foto cortesia de Glen Simkins

Mas isso não quer dizer que sua decisão de se mudar para o Havaí não foi sem seus altos e baixos. Apenas um mês depois de sua chegada a Maui – que ele escolheu porque "era o mais longe que eu poderia obter de Boston sem precisar de um cartão verde" – ele recebeu uma ligação oferecendo-lhe o que apenas um curto período teria sido seu sonho trabalho: Executive Sous Chef no Fenway Park. Na hora, ele desligou sem pausa. "Eu estava em uma aventura, cara, e não podia ser detido", diz ele. Mas ele questionou isso depois, quando a economia despencou em 2008 e ele estava descobrindo como fazer face às despesas. Ninguém estava comprando cocos e ninguém estava tirando férias no Havaí.

Mas foi durante esse período difícil que ele teve a epifania de começar a fazer sorvete .

A operação começou em sua garagem, com ele correndo em sua garagem para entregar as colheres. Este ano, ele comprou a propriedade ao longo da rodovia Hana, onde estava alugando por nove anos, e abriu um segundo posto avançado de Coconut Glen em Paia – apelidado de Bubble Bus por sua pintura psicodélica de redemoinhos e bolhas.

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Agora Simkins diz que se sente como se estivesse vivendo sua vida de fantasia. Nenhum dia é o mesmo e todo dia é uma aventura, mas suas atividades recentes, quando falamos, incluíam correr com seu cachorro, Ginger, costurar vestes para Burning Man (onde ele trouxe seu sorvete), chipping African Tulip Trees para sua Fazenda orgânica (os ingredientes são colhidos para o sorvete), processamento de maracujá na cozinha para seu sabor de sorvete lilikoi e trabalhando em seu livro infantil, definido em um mundo onde o sorvete cresce em árvores. (E Simkins ressalta que quando você faz sorvete com cocos, de uma forma que realmente faz.) Depois de se vestir como Willy Wonka no Halloween, ele começou a se identificar com o personagem, um favorito da infância. "Nós não temos um rio de chocolate, mas estamos vivendo em um lugar onde você pode dar um passeio e colher frutos de uma árvore, sentar e comer", diz ele.

Simkins reconhece que nem todo mundo que faz uma grande mudança de vida, como ele, acaba tendo uma experiência tão positiva. Seu conselho para os outros contemplando um grande passo é não se apegar a um resultado específico. "Você só tem que aproveitar o passeio. Não se trata de chegar lá, porque quando você chegar lá, você vai querer a próxima coisa."

No final, viver uma vida plena não era realmente sobre Maui. "Não é sobre o sorvete, ou a fazenda, ou o fato de que é o Havaí, é sobre se render e deixar ir", diz ele. "Deixando a vida acontecer comigo em vez de eu acontecer à vida."

Hotéis ao longo da estrada para Hana, Maui :

ASSISTIR: 5 anos, 7 continentes – Conheça o homem que está andando pelo mundo

https://www.youtube.com/watch?v=y756LRyHZo4

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