Où aller en Californie: Une feuille de triche pour les meilleures destinations

Plus de une fois et demie plus grande que l'ensemble du Royaume-Uni, la Californie est l'État américain qui compte la plus forte population, les parcs nationaux, les arbres les plus hauts et certaines des villes les plus fraîches et dynamiques. État de montagnes, de déserts, de lacs et de plages, la Californie offre également certains des paysages les plus incroyables du pays. De plus, il abrite Hollywood et le berceau de McDonald's. Ce que tout cela signifie, c’est que la Californie l’a fait, ce qui lui permet de choisir où aller et quoi voir comme une décision difficile à prendre. Pour vous aider à trouver l'endroit idéal à visiter, nous avons compilé cette aide-mémoire pour les meilleures destinations de Californie.


Los Angeles

Hollywood, Los Angeles / Huître

Hollywood, Los Angeles / Huître

Sans doute la ville la plus célèbre de l'État et l'une des destinations les plus emblématiques du monde, Los Angeles est l'endroit idéal pour commencer une visite des villes californiennes. Métropole tentaculaire, la Cité des Anges offre un mélange varié de plats savoureux, de paysages magnifiques et d'attractions légendaires. Parmi les points forts, on peut citer l’enseigne Hollywood, le Walk of Fame, l’observatoire Griffith (pour voir les vraies stars) et le Getty Center, un lieu de grand art. Plus à faire: un voyage sur Mulholland Drive pour admirer la vue d'en haut, un marathon culturel à la bibliothèque de Huntingdon, des collections d'art et des jardins botaniques, ainsi qu'une visite gastronomique qui inclut tout, des galettes emblématiques à In-N-Out Burger à tacos au magasin de pneus Taqueria. En ville pour Pride, ou voulez-vous rejoindre les célèbres clubs gays de la ville? Dirigez-vous vers West Hollywood, également connu sous le nom de WeHo. Et n'oubliez pas la côte, avec une excursion sur la très animée Venice Beach ou à proximité de Santa Monica – cette dernière possède une plage de sable ainsi qu'une jetée avec une arcade et des cabanes de nourriture.

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San Francisco

Quai du pêcheur, San Francisco / Huître

Quai du pêcheur, San Francisco / Huître

Belle ville à la nature romantique, San Francisco reste un joyau culturel californien, qui peut avoir au moins trois types de temps différents se produisant simultanément dans des quartiers côte à côte. Les visites à pied sont un excellent moyen de voir les sites touristiques et d’avoir un aperçu du passé de la ville, y compris la ruée vers l’or, la révolution hippie et diverses tendances de la mode, de la gastronomie et des technologies. Aucun guide digne de leurs chaussures confortables et de leur disposition heureuse ne vous laissera partir sans voir le Golden Gate Bridge entouré de brouillard après le Golden Gate Park. Les quartiers célèbres font également partie des attraits de San Francisco. Haight-Ashbury figure parmi les plus emblématiques, grâce à ses connotations Summer of Love et à son attitude pérenne des Swinging Sixties. Mais l'histoire d'un autre genre peut être trouvée dans le quartier historiquement étrange de la ville, The Castro, ainsi que lors d'événements majeurs tels que la Folsom Street Fair (qui n'est pas pour les âmes sensibles). Parmi les autres sites incontournables, vous trouverez Fisherman's Wharf (pour ses vues sublimes sur la baie, les lions de mer et les charniers), Nob Hill (abritant le dernier téléphérique au monde) et Chinatown (pour la surcharge sensorielle). et bien sûr des mets délicieux). Si vous êtes un adepte de la littérature, ne manquez pas de visiter la librairie City Lights et, pour la culture, visitez le musée d'art moderne de San Francisco.

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Palm Springs

Miramonte Resort & Spa, Palm Springs / Huître

Miramonte Resort & Spa, Palm Springs / Huître

Mecque moderne du milieu du siècle dans le sud de la Californie, Palm Springs, au cœur du désert de Sonora, est un rêve architectural. Ici, des palmiers côtoient des maisons anguleuses modernistes avec des voitures classiques garées à l'avant. En plus des élégantes résidences qui caractérisent la ville, Palm Springs a beaucoup à offrir pour attirer des visiteurs qui ne sont pas enchantés par les mouvements architecturaux dominants. Si la chaleur du désert devient trop forte, prenez le ciel en remontant le tramway aérien de Palm Springs. Ou encore, faites des randonnées à travers les sentiers rocailleux des canyons indiens Agua Caliente. Si vous êtes en ville un jeudi, visitez VillageFest, une foire hebdomadaire au marché aux puces avec une foule de vendeurs vendant de tout, de la nourriture à l’art. La ville est également l’une des villes les plus accueillantes pour les voyageurs LGBTQ en Californie et aux États-Unis et elle accueille des événements tout au long de l’année, notamment le White Party, le Dinah et les festivals de films et d’artistes queer.

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Carmel-by-the-Sea

Kunal Mukherjee / Flickr

Kunal Mukherjee / Flickr

Certes, l’ampleur des choses – arbres, villes, parcs nationaux – en Californie n’est pas à la hauteur, mais cela ne veut pas dire que l’État ne célèbre pas le pittoresque et mignon . Entrez: Carmel-by-the-Sea , une petite ville de cottages de livres de contes, de galeries d'art indépendantes, de dégustations de vins et de cafés, ainsi qu'une jolie plage avec un sentier côtier offrant d'excellentes possibilités d'observation des oiseaux. Carmel est un bel exemple de rythme de vie plus lent, à la californienne.

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Santa Cruz

Plage au Sea and Sand Inn, Santa Cruz / Huître

Plage au Sea and Sand Inn, Santa Cruz / Huître

Santa Cruz peut sembler familière puisqu'elle a été utilisée comme emplacement pour la ville fictive de Santa Clara dans «The Lost Boys». Dans le film, c'est la capitale du meurtre du pays, grâce à une bande de vampires stylés. Mais en réalité, Santa Cruz est connue pour son style côtier décontracté, sa jetée emblématique et ses montagnes russes en bois – surnommée la Grande Ourse – sur le trottoir de Santa Cruz. En plus de posséder le plus ancien parc à thème au bord de la mer au monde (qui vaut le détour à elle seule), Santa Cruz abrite le centre de découverte marine Seymour, les chemins de fer du Roaring Camp beaucoup de bons restaurants et brasseries artisanales.

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Monterey

Monterey Plaza Hotel & Spa / Oyster

Monterey Plaza Hotel & Spa / Oyster

Venez découvrir les références John Steinbeck et le célèbre aquarium de Monterey Bay, et restez à l'observation des baleines, de la route côtière pittoresque, des brasseries artisanales, de Cannery Row et de sa plage, ainsi que de la visite de la vieille prison de Monterey. Une ville qui ralentit, Monterey est le parfait antidote à l'agitation de Los Angeles, au paon de Palm Springs et au plus chic des Carmel-by-the-Sea.

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Santa Barbara

Four Seasons Resort Le Biltmore Santa Barbara / Oyster

Four Seasons Resort Le Biltmore Santa Barbara / Oyster

Bien que la côte californienne regorge de villes balnéaires exceptionnelles, Santa Barbara en est une qui se démarque. Plus grande que Carmel-by-the-Sea et Monterey, Santa Barbara est souvent décrite comme la «Riviera américaine», grâce à sa charmante communauté côtière, son climat chaud, ses plages de premier ordre et ses maisons d'inspiration méditerranéenne. Outre les plages et l'architecture, la nourriture de la ville (il y a un sentier de tacos ) et les scènes de vin sont très appréciées. De plus, les galeries, ainsi que les restaurants et les bars de la zone Funk, offrent un côté animé à un rythme de vie autrement détendu.

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Parc national de Joshua Tree

Parc national de Joshua Tree à Spin et refuge dans le désert de Margie / Huître

Parc national de Joshua Tree à Spin et refuge dans le désert de Margie / Huître

Vous l'aurez deviné, le parc national Joshua Tree abrite le joshua tree, une espèce de plante (oui, de plante) de la famille des agaves. Un immense parc désertique rempli de randonnées qui offrent des vues époustouflantes telles que le jardin de cactus Cholla et des vagues d’arbres de Josué contre des rochers rocheux. C’est un lieu spirituel ses mains au ciel en prière). Après avoir visité le parc, rendez-vous dans la ville de Joshua Tree, où artistes et musiciens déploient tous leurs talents. Vous pourrez trouver un film à 5 $ tous les vendredis au théâtre encastrable de Smith's Ranch.

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Parc National de Yosemite

Le Majestic Yosemite Hotel / Oyster

Le Majestic Yosemite Hotel / Oyster

Joshua Tree est peut-être plus grand, mais le parc national de Yosemite abrite sans aucun doute un paysage plus diversifié. Un voyage à la maison d’El Capitan, au Half Dome, à des cascades spectaculaires et à l’étrange ours brun indigène peut prendre aussi longtemps que vous êtes prêt à le consacrer. Le parc compte plus de 400 espèces animales et de nombreuses variétés impressionnantes de plantes et d’arbres à découvrir. Récemment rouvert en juin 2018, le bosquet de séquoias géants de Mariposa Grove offre à nouveau aux visiteurs la possibilité de se rapprocher de certains des plus grands arbres du monde. Note de l'éditeur: Certaines parties du parc national de Yosemite sont actuellement fermées en raison d'incendies de forêt. Consultez le site Web du Service des parcs nationaux pour les mises à jour.

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Parc national de Sequoia

m01229 / Flickr

m01229 / Flickr

Alors que vous pouvez trouver des séquoias à Yosemite, pourquoi ne pas vous rendre au parc qui porte le nom des arbres gigantesques et voir le plus grand de tous? Seul dans le parc national de Sequoia, vous pouvez voir un arbre qui pousse à une hauteur d'environ 250 pieds sous le climat californien. Le plus grand porte le nom de General Sherman et est probablement l’arbre le plus photographié du pays. Les visiteurs peuvent faire de la randonnée, camper et se faire prendre en photo avec le général au parc national.

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Lac Tahoe

Beach Retreat & Lodge à Tahoe / Oyster

Beach Retreat & Lodge à Tahoe / Oyster

Avec le ski en hiver et les loisirs au bord du lac en été, Lake Tahoe propose aux visiteurs des activités passionnantes toute l'année. Entourée de pins à sucre et de sapins, la beauté alpine s’étend des montagnes aux bords du lac épique. Le nord de Tahoe est mieux visité en hiver, grâce à ses nombreux sommets montagneux parfaits pour le ski. Vous rencontrerez également moins de foules à cette époque de l'année. Si votre idée de vacances amusantes inclut le temps passé à la plage et les sports nautiques, nous vous recommandons de vous rendre au sud du lac Tahoe en été – gardez simplement à l'esprit que vous serez très nombreux. De nombreuses stations constituent le point de départ idéal pour pratiquer les sports d’hiver en montagne et les étés sur les lacs.

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Big Sur

Sierra Mar au Post Ranch Inn, Big Sur / Oyster

Sierra Mar au Post Ranch Inn, Big Sur / Oyster

Que vous soyez un fan de Kerouac, désireux de communiquer avec la célèbre spiritualité de la région ou tout simplement aimer visiter des lieux d'une immense beauté, Big Sur coche toutes les cases. Big Sur reste un endroit à ne pas manquer en Californie, même si ce n’est que pour une courte halte au parc historique d’État de Point Sur, à Pfeiffer Beach et à Partington Cove. L’une des meilleures façons de découvrir la destination est de rouler sur l’autoroute côtière, qui offre une vue magnifique sur le littoral escarpé battu par l’océan Pacifique.

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Disneyland Resort

Ayleen Dority / Flickr

Ayleen Dority / Flickr

Construit en 1955 à Anaheim , Disneyland a ouvert 16 ans avant son homologue à Orlando, en Floride. Il bénéficie également de la chaleur californienne, qui permet de faire la queue pour des manèges tels que Pirates des Caraïbes, Space Mountain et Matterhorn Bobsleds, une affaire moins humide que Disney World en Floride. Il existe également de nombreux hôtels avec des équipements haut de gamme dans la région, ce qui vous permet de continuer à vous amuser longtemps après votre départ du parc.

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Montagne du salut

Kevin Dooley / Flickr

Kevin Dooley / Flickr

La Californie regorge de curiosités (et de certaines des architectures de bord de route les plus excentriques du pays). L’un des exemples les plus célèbres de l’art outsider dans l’État est l’impressionnant Salvation Mountain, situé dans la communauté des outsiders de Slab City. Ville de fortune située dans le désert de Sonora, Slab City abrite un groupe temporaire d’habitants qui apprécient le manque de règles et les interférences extérieures qui accompagnent le territoire. Même s'il y a peut-être peu de choses à voir en dehors de l'impressionnante installation créée par le résident local Leonard Knight, Salvation Mountain capture un certain esprit américain, ce qui en fait une étape intéressante en Californie.

San Diego

Mission Beach à Mission Bay, San Diego / Huître

Mission Beach à Mission Bay, San Diego / Huître

San Diego est géographiquement diversifiée, avec le Mexique au sud, l'océan Pacifique à l'ouest, le désert d'Anza-Borrego à l'est et les monts Laguna au nord. Le résultat? Des communautés balnéaires haut de gamme et pittoresques, des kilomètres de falaises côtières et de plages de sable blanc, des collines pittoresques, des terrains de golf, un climat sec et un mélange vibrant de culture californienne et de style latino. Des attractions comme le zoo de San Diego, le parc Petco (où jouent les Padres de San Diego), Sea World et de nombreuses belles plages en font un lieu de villégiature populaire pour les familles. La Jolla et Del Mar pour ceux en quête de romance.

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Sainte-Hélène

Inn St. Helena / Oyster

Inn St. Helena / Oyster

Au cœur de la Napa Valley, Sainte-Hélène est le lieu idéal pour laisser votre voiture et laisser l’autre conduire, afin que vous puissiez profiter des vignobles et des vignobles locaux dans la ville pittoresque. Ayez toujours votre appareil photo à portée de main, car Sainte-Hélène est extrêmement photogénique, grâce à ses jardins paysagers de grande qualité, son architecture classique, sa vieille ville pittoresque et sa rue principale. De nombreux établissements vinicoles à proximité vous attendent, des vignobles emblématiques Ballentine aux vignobles historiques V. Sattui. Vous pouvez également rester en ville et vous contenter de l'incroyable Charles Krug Winery, le plus ancien domaine viticole de Napa et un monument historique national.

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Sonoma

Jardin à l'auberge El Pueblo, Sonoma / Oyster

Jardin à l'auberge El Pueblo, Sonoma / Oyster

Si Napa n'est pas pour vous, la ville de Sonoma sera peut-être plus adaptée à vos goûts. Située dans le comté de Sonoma, cette destination viticole californienne est aussi jolie que Sainte-Hélène, avec ses collines vallonnées parsemées de vignes. La principale chose à faire ici est de savourer les produits locaux, qu'il s'agisse du fromage de la Vella Cheese Company ou du vin de la société Bartholomew Park Winery.

Notre choix d'hôtel:

Bodie

Jayson / Flickr

Jayson / Flickr

Les personnes intéressées par l'ère de la ruée vers l'or du Far West auront plaisir à visiter la vieille ville fantôme minière de Bodie. Initialement peuplé à la fin des années 1800 par un groupe de citadins venus pour le travail, Bodie a fait faillite lorsque les emplois ont été asséchés. Il restait inutilisé et abandonné jusqu'à ce que le système des parcs d'État de Californie prenne le contrôle et en fasse un parc historique d'État. Bodie est une excellente journée pour tous ceux qui s'intéressent de près à l’histoire de la Californie et de l’Ouest en général.

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