Indonesia vs. Tailandia: ¿Qué país del sudeste asiático es mejor para ti?

Las naciones del sudeste asiático de Indonesia y Tailandia son el hogar de algunos de los destinos turísticos más populares de la región, si no del mundo. Desde los surfistas de Bali y los paraísos de los yoguis hasta la jungla de Borneo, las bulliciosas calles de Bangkok y las impresionantes playas de Phuket, es difícil equivocarse con cualquiera de los dos países. Más allá de estos puntos calientes, encontrará muchas playas de clase mundial, ciudades vibrantes, paisajes extraordinarios, esplendores submarinos y una vida silvestre única. Para ayudarlo a decidir qué país se adapta mejor a su próximo viaje al sudeste asiático, hemos puesto cara a cara a Indonesia y Tailandia en seis categorías clave, que incluyen comida callejera, vida silvestre, playas y más.

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Comida callejera en Indonesia y Tailandia

Bangkok, Tailandia

Bangkok, Tailandia

Aunque indudablemente Indonesia tiene una cocina más diversa entre sus más de 14,000 islas, la comida callejera y los mercados nocturnos de Tailandia no tienen paralelo. Bangkok, en particular, es un paraíso para los amantes de la comida, con numerosos mercados callejeros prósperos, como el Or Tor Kor, el Mercado nocturno de Liab Duan y el Parque Lumpini. Aquí, encontrará una amplia gama de sabrosas ofertas, como pad see ew (fideos salteados), massaman gai (un plato de curry tailandés), kluay tod (plátanos fritos), y el clásico imprescindible, pad Thai.

Dicho esto, los viajeros que se dirigen a Indonesia deben asegurarse de probar las delicias de los restaurantes de la carretera y los puestos de comida siempre que sea posible. En Yakarta , esté atento a Kerak Telor, que se traduce como "corteza de huevo" en Bahasa. Este famoso bocadillo crujiente consiste en arroz pegajoso, chalotes, hojuelas de coco y camarones mezclados con un huevo de pato. Los vegetarianos deben buscar gado-gado, un plato de verduras frescas, tempeh y tofu empapado en salsa de maní. Gado-gado por lo general viene con un lado de las galletas kripik fritas.

Vida silvestre en Tailandia e Indonesia

Bali, Indonesia

Bali, Indonesia

Muchos viajeros acuden a Tailandia para tener la oportunidad de ofrecerse como voluntarios o interactuar con elefantes en un santuario ético, como el Elephant Nature Park en las afueras de Chiang Mai. Si bien esta es una aventura que vale la pena, la vasta geografía de Indonesia alberga una flora y fauna más diversas. Por ejemplo, las islas más grandes de Indonesia, Sumatra y Borneo, tienen su propia subespecie de elefante asiático, con poblaciones silvestres que suman aproximadamente 2,500 y 1,500, respectivamente. Ambas islas también proporcionan el único hábitat para los orangutanes salvajes. En el norte de Sumatra, el Parque Nacional Gunung Leuser ofrece una gran oportunidad de avistar el orangután de Sumatra, una especie más pequeña y rara que su pariente de Borneo. Las caminatas por la jungla desde Bukit Lawang se adhieren a las prácticas éticas al tiempo que permiten a los visitantes ver orangutanes y otros animales salvajes. Otro nativo indonesio, el dragón de komodo, se puede encontrar en las islas de Komodo, Rinca, Flores y Gili Motang. De julio a noviembre es el momento más oportuno para detectar las especies de lagartijas más grandes del mundo, ya que están fuera durante la temporada de apareamiento y anidación. Al ir a la costa, los arrecifes y las profundidades acuosas de Indonesia brindan oportunidades para avistar tiburones ballena, especialmente en Sulawesi.

Senderismo en Tailandia e Indonesia

Templo de Uluwatu, Bali

Templo de Uluwatu, Bali

El archipiélago indonesio está salpicado de muchos volcanes, exuberantes selvas y paisajes de otro mundo que se exploran mejor a pie, ya sea una caminata de un día o una caminata de varios días. Para paisajes escarpados y soledad, diríjase a la isla deshabitada de Padar, en la isla de Komodo. Acércate al punto de vista de Pulau Padar para contemplar las tres bahías que la rodean. Los entusiastas de la vida silvestre deben dirigirse a Bukit Lawang en el norte de Sumatra para presenciar orangutanes, especies de aves coloridas y una gran cantidad de biodiversidad. Más al este, el pico más alto de Indonesia, Puncak Jaya, solo debe ser perseguido por excursionistas experimentados. Sin embargo, los senderos más bajos del Monte Rinjani son adecuados para los excursionistas más pausados. El pico elevado se encuentra en la isla de Lombok , que está a solo dos horas en bote de alta velocidad desde Bali. Para llegar a la cima, los excursionistas deben ascender aproximadamente a 6,500 pies a través del frondoso bosque para llegar al borde del cráter, donde serán recompensados con una vista impresionante del lago y el volcán que se encuentra debajo. Trekking a este punto requiere armar una tienda de campaña la noche anterior. Los excursionistas más experimentados deben intentar la caminata desde el amanecer hasta la cima de 12,224 pies para presenciar las impresionantes vistas panorámicas y el reflejo en el lago.

Tailandia puede carecer comparativamente en la elevación y el terreno montañoso, pero hay algunas excursiones notables para disfrutar. Las provincias del norte de Chiang Mai y Chiang Rai cuentan con una multitud de senderos, con opciones de alojamiento en familia que hacen que los viajes más largos entre los dos sean posibles. Incluso las islas de Tailandia ofrecen excelentes excursiones para aquellos que pueden alejarse de las tranquilas playas. El popular Koh Samui es el hogar de Khao Pom, un pico de 2,000 pies que se puede acumular en cuatro horas de ida y vuelta. Además de dejar atrás a las multitudes, será recompensado con las vistas de la isla y del Golfo de Tailandia.

Ciudad capital en Indonesia y Tailandia

Bangkok, Tailandia

Bangkok, Tailandia

Bangkok, la capital de Tailandia , combina la ostentosa modernidad con templos históricos, canales y mercados bulliciosos. El barrio más emblemático de Bangkok, Banglamphu, merece una visita por sus notorias inmersiones de mochileros en Khao San Road, así como también por los mates dorados y las tiendas de antigüedades ocultas. Al sur se encuentra Rattanakosin, conocida como la isla real, que incluye numerosas maravillas arquitectónicas, cortesía del esfuerzo de Rama I por recrear la antigua capital de Siam, Ayutthaya. En contraste con los imponentes rascacielos de cristal de Bangkok, el horizonte de Rattanakosin está protagonizado por el Gran Palacio, Wat Phra Kaew, Wat Pho y el Museo Nacional. El barrio chino de Bangkok es un laberinto de bazares y callejuelas llenas de puestos de comida aromática y vendedores. La vida nocturna de la ciudad se ha desarrollado como una reputación infame, especialmente en los bares en el distrito de Patpong. Las opciones menos sórdidas incluyen frenéticas peleas de boxeo, bares en la azotea y clubes nocturnos en Royal City Avenue.

La capital de Indonesia, Yakarta , hace que la gran Bangkok parezca fácilmente navegable en comparación. Con más de 20 millones de personas en el área metropolitana, Yakarta es mucho menos fácil de usar para los viajeros primerizos al sudeste asiático. Sin embargo, si tiene un vuelo de conexión a través de esta megalópolis agitada, tómese un momento para sumergirse en las vistas, sonidos y olores ricos. Diríjase a Kota Tua para admirar la arquitectura colonial y tener una idea del encanto de pre-congestión de Yakarta. Una mirada más completa a la historia de Indonesia le espera en el Museo Nacional, que cuenta con exposiciones sobre textiles tradicionales, obras de arte y patrimonio. Cerca de allí, la amplia plaza Merdeka ocupa un kilómetro cuadrado completo, lo que proporciona un espacio muy necesario para que los locales se reúnan.

Playas de Tailandia e Indonesia

Playa en Rayavadee Resort en Krabi, Tailandia

Playa en Rayavadee Resort en Krabi, Tailandia

La abundancia de playas de arena blanca de Tailandia, bañadas por las aguas turquesas del golfo de Tailandia y el mar de Andamán, han convertido al país en un destino de playa de renombre internacional. Rodeada por acantilados de piedra caliza irregulares, la playa Railay en Krabi bien vale el viaje en bote entrecortado para explorar sus calas, descansar en la playa o escalar rocas. En la costa este de Tailandia, la provincia de Trang tiene muchos tramos idílicos de arena, especialmente en Ko Libong. Esta isla aislada, ubicada frente a la costa del Parque Nacional Hat Chao Mai, cuenta con playas desiertas y ofrece la oportunidad de avistar dugongos que pastan en pastos marinos a poca distancia de la costa. Sin embargo, la popularidad de las playas de Tailandia ha tenido un costo. Maya Bay, que fue el lugar de rodaje de "The Beach", protagonizada por Leonardo DiCaprio, se ha cerrado a los barcos debido a la degradación ambiental y la decoloración de los corales.

El hogar de más de 14,000 islas, Indonesia no carece de hermosas playas. Dicho esto, los viajeros con destino a Bali deben tener en cuenta que la costa de Kuta y la región sur han experimentado un extenso desarrollo desde su ascenso como una meca del surf. Más al norte se pueden encontrar tramos de arena más naturales, como la playa de arena negra de Canggu o el tranquilo Pasir Putih. Las islas Gili , un grupo de tres pequeñas islas al noreste de Bali, están rodeadas de fina arena blanca. No es raro observar tortugas marinas mientras bucea en arrecifes de coral en la costa. Entre los tres, Gili Meno tiene las multitudes más dispersas. Más al este, la isla de Flores es el hogar de la playa de Kanawa, que mantiene una próspera población de tortugas marinas. Cerca de las orillas de la isla de Komodo, Pink Beach brilla a partir de foraminíferos microscópicos, creando un lugar encantador para tomar el sol entre el mar claro y las laderas verdes.

Opciones económicas en Indonesia y Tailandia

Piscina en el Dewa Koh Chang, Tailandia

Piscina en el Dewa Koh Chang, Tailandia

En general, ambos países se pueden visitar con un presupuesto, pero Tailandia obtiene una ventaja adicional de los costos de transporte. Si planea visitar más de una isla en Indonesia, deberá reservar un ferry o un vuelo regional. Por ejemplo, los boletos de ida y vuelta para el transbordador rápido entre Bali y las islas Gili cuestan aproximadamente $ 100. Los alojamientos en Tailandia también ofrecen mejores ahorros. Se pueden conseguir habitaciones de albergue sucias por menos de $ 10, mientras que las propiedades de lujo, como The Dewa Koh Chang , un hotel frente a la playa en la provincia de Trat, pueden costar tan solo $ 70 durante la temporada baja.

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