Oahu vs Maui: Quelle île hawaïenne devriez-vous choisir?

Plantation Dole, Oahu / Huître

Plantation Dole, Oahu / Huître

Des paysages magnifiques, des températures clémentes, des randonnées, du snorkeling et du surf de renommée mondiale font de Hawaii une destination de choix. Cependant, étant donné que le 50ème État américain est un archipel tropical, chaque île a son propre caractère. Et compte tenu du temps et des dépenses nécessaires pour s'y rendre, de nombreux voyageurs sont obligés de choisir une seule île hawaïenne à visiter. Alors, lequel devriez-vous choisir? Les nouveaux venus à Hawaï pèsent souvent Oahu , avec son emblématique Waikiki Beach , et Maui . Ce sont les deux îles hawaïennes les plus visitées et leurs charmes respectifs sont largement connus. Certes, il est difficile de prendre une mauvaise décision lors du choix entre ces îles, mais la compréhension des différences entre les deux garantira la réalisation de vos souhaits.

Se rendre et se déplacer

Tantalus & Round Top Drive, Oahu / Huître

Tantalus & Round Top Drive, Oahu / Huître

Il faut du temps pour arriver au paradis. Même les résidents de la côte ouest doivent investir environ six heures de temps de déplacement (le double, les gens de la côte est). Si vous partez pour Maui , vous aurez peut-être une deuxième (ou troisième, selon votre pays d'origine) du voyage.

Oahu: La plupart des vols à destination de Hawaii arrivent à Oahu et, une fois sur place, les transports en commun sont facilement disponibles. Waikiki est à environ 10 minutes en taxi de l'aéroport international d'Honolulu, vous pouvez donc passer de votre siège aérien à une serviette de plage en un rien de temps. De plus, le système de bus bien géré signifie que vous pouvez renoncer à une voiture de location, si vous le souhaitez.

Maui: Grâce aux itinéraires récemment ajoutés, vous pouvez désormais voyager sans escale vers Maui à partir de Chicago . Cependant, de nombreuses villes ne disposant pas de vols sans escale, la plupart des voyageurs devront ajouter environ 90 minutes (et environ 200 dollars) à un voyage déjà long et coûteux. Une fois que vous arrivez, vous aurez envie de louer une voiture. Les routes de Maui sont bien balisées et faciles à naviguer, à l'exception de la célèbre Hana Highway, qui offre 600 virages en 37 miles. Si vous séjournez dans la zone touristique de Lahaina , la plupart des attractions et des restaurants se trouvent à quelques minutes de route. Contrairement à Oahu, cependant, la plupart des centres de villégiature sont à au moins 30 minutes de l'aéroport Kahului de Maui.

Activités

Pipeline Banzai, Oahu / Huître

Pipeline Banzai, Oahu / Huître

Oahu offre quelques attraits historiques et culturels singuliers, tandis que les deux îles offrent des activités de plein air, que vous préfériez la pêche, la plongée avec tuba, la randonnée, le surf, le kayak de mer, le golf, la planche à voile, le cyclisme ou la navigation de plaisance. La différence réside dans la quantité et la qualité des expériences sur chaque île.

Oahu: Le surf est roi ici. La plage de Waikiki est idéale pour les débutants. En hiver, le pipeline Banzai et la baie de Waimea, sur la côte nord d'Oahu, offrent certains des meilleurs sites de surf au monde. (Les vagues peuvent dépasser les 40 pieds.) Que vous envisagiez d'accrocher dix personnes ou non, la ville de surf historique et paisible de Haleiwa sur la côte nord peut être une excursion d'une journée rafraîchissante, si vous séjournez à Waikiki. Vous pourrez également faire de la plongée avec tuba à Oahu, notamment dans le district de conservation de la vie marine de Waikiki, à l’extrémité de Diamond Head de la plage de Waikiki. Cependant, pendant les mois d'été, les vagues sont plus hautes de ce côté de l'île, ce qui réduit la visibilité. La baie de Hanauma, située à quelques minutes en bus de Waikiki, est un autre lieu de plongée en apnée populaire.

Le centre culturel polynésien est de loin la plus fascinante expérience éducative d’Oahu – et probablement d’ Hawaï -. On peut facilement passer une journée entière à découvrir les différentes cultures de six îles polynésiennes, notamment à Hawaii, à Fidji et à Tahiti. Promenez-vous dans le complexe de villages recréés de 22 hectares et profitez d'activités et de démonstrations mettant en valeur l'artisanat, les danses et autres traditions. Des excursions en canoë, des tours de tramway, une expérience de théâtre à l'intérieur, un spectacle nocturne et un luau, ainsi que le temple de la renommée du football polynésien, font partie du divertissement.

Beaucoup de visiteurs voudront peut-être aussi voir le mémorial USS Arizona à Pearl Harbor. En plus du monument commémoratif et de la promenade en bateau, les visiteurs du centre d'accueil des visiteurs de Pearl Harbor pourront visiter deux musées, une visite audio en plein air et un film. L'entrée est gratuite, mais les réservations sont une bonne idée, surtout en été et pendant les vacances de Noël et de printemps. (Le service des parcs nationaux impose une limite journalière aux visiteurs.)

Oahu est également un paradis pour les acheteurs, avec ses boutiques de luxe et ses petits magasins vendant des produits fabriqués localement. L'International Market Place à Waikiki a récemment ajouté sept magasins, dont 3.1 Phillip Lim, Billabong et Vince. Les visiteurs peuvent également consulter les produits d'épicerie, les cosmétiques et d'autres articles japonais au premier marché Mitsuwa à Hawaii.

Maui: Si la plongée avec tuba est votre priorité, dirigez-vous vers Maui. Des eaux claires entourent la majeure partie de l'île et offrent de nombreuses possibilités de plongée en apnée. Parmi les sites de plongée avec tuba et de plongée de renommée mondiale, on peut citer le cratère de Molokini, les cathédrales de Lanai, la plage de Po'olenalena et Makena Landing. De plus, les tortues de mer font généralement partie du spectacle sous-marin ici.

Le golf est également important à Maui. L'île abrite le parcours de plantation de Kapalua, où se tient chaque année le Tournoi des champions Sentry, qui ouvre la saison du circuit de la PGA. Les fans trouveront également des parcours de premier plan au Wailea Golf Club et au Westin Kaanapali Ocean Resort Villas . Le clubhouse Frank Lloyd Wright-esque au club de golf King Kamehameha est un terrain sacré pour les golfeurs sérieux. Haleakalā, un volcan en sommeil occupant environ 40% de l'île, offre une vue magnifique sur le désert via le sentier Sliding Sands. Il est facilement accessible par une route qui mène au sommet. (Plusieurs agences de voyage proposent également une option de descente à vélo.) C'est l' endroit idéal pour regarder le lever du soleil, tandis que les couchers de soleil et l'observation des étoiles attirent généralement moins de monde.

le Route vers Hana , une route étroite et sinueuse, est souvent présentée comme l’une des routes les plus magiques et les plus ébouriffantes du monde. La route passe par des plages de sable noir et rouge, des jungles, une forêt de bambous, des cascades et un bosquet d'eucalyptus arc-en-ciel, qui semblent avoir rencontré des graffeurs.

Vie nocturne

Tambours du Pacifique Luau, Hyatt Regency Maui Resort and Spa, Maui / Oyster

Tambours du Pacifique Luau, Hyatt Regency Maui Resort and Spa, Maui / Oyster

Si vous recherchez la fête, alors il n'y a vraiment pas de contestation – Oahu est la voie à suivre. Gardez simplement à l’esprit que l’action se termine plus tôt que dans les meccas touristiques du continent.

Oahu: Honolulu propose une variété de divertissements après la tombée de la nuit, notamment d'élégants bars à vin, d'articulations de karaoké animées, de discothèques, de salons sur le toit et de bars en plein air avec musique live. Mieux encore, il est facile de se rendre de l'un à l'autre avec votre équipe en marchant ou en prenant un taxi.

Maui: Ce qui fait de Maui une île aussi populaire – la randonnée, le vélo, les sports nautiques et se lever à 3 heures du matin pour prendre le lever du soleil sur Haleakalā – n’entraîne pas une explosion d’énergie tard dans la nuit. Donc, il y a peu d'endroits où danser la nuit ici. Lahaina , la ville la plus animée de l'île, a quelques bons paris, dont The Dirty Monkey. Les salles de spectacles sont plus faciles à trouver et plusieurs d’entre elles sont excellentes. Ceux-ci incluent Ulalena, peut-être mieux décrit comme un Cirque du Soleil hawaïen; Warren and Annabelle's, un spectacle de cocktails d'illusions et de comédies; le Maui Arts & Cultural Center, la réponse de Maui à Carnegie Hall; et l 'amphithéâtre intérieur du Napili Kai Beach Resort , siège du Masters of Hawaiian Slack Key Guitar .

Des plages

Waikiki Beach, Oahu / Huître

Waikiki Beach, Oahu / Huître

Pour beaucoup, l'heure de la plage est obligatoire pour des vacances à Hawaii. Heureusement, Maui et Oahu offrent beaucoup de belles étendues de sable. Mieux encore, toutes les plages d’Hawaï sont publiques, à quelques exceptions près. Cependant, gardez à l'esprit que si les plages peuvent ressembler à celles des Caraïbes, l'eau y est visiblement plus fraîche.

Oahu: Waikiki Beach vole la vedette. Il offre une vue imprenable sur Diamond Head et constitue un endroit idéal pour apprendre à surfer ou faire du canoë-kayak, en raison de la petite mais persistante vague de vagues. Les plages de la côte nord, telles que Sunset Beach, sont également populaires auprès des surfeurs. Mais il y a d'autres endroits sur les 112 km de côtes de l'île qui méritent d'être visités. La baie de Kawela, à la pointe nord-est de l'île, est en grande partie protégée des vagues, ce qui en fait un endroit idéal pour les familles avec de jeunes enfants à faire de la plongée avec tuba et à nager. La plage de Waimanalo, située à proximité du phare de Makapuu sur la côte est, sur une distance de quatre milles, est un autre endroit caractérisé par de douces vagues. Vous trouverez ici de nombreuses places de parking et les pique-niques sont autorisés.

Maui: Maui regorge de plages dorées spectaculaires – bien que parfois étroites – et de sable noir et rouge. Parmi eux se trouve Makena Beach (également connue sous le nom de Big Beach) à partir de laquelle vous pouvez voir le cratère Molokini. Les vagues ici ont aussi tendance à être assez douces pour les nageurs timides. La plage de Wailea abrite certaines des stations les plus chics de Maui, notamment le Four Seasons Resort Maui à Wailea , l' Andaz Maui à Wailea et le Grand Wailea – A Waldorf Astoria Resort . En conséquence, des stars, comme John Stamos, Adam Sandler et Jessica Alba, ont été repérés ici. La plage de Kapalua Bay, près de la baie de Montage Kapalua et du Ritz-Carlton Kapalua , est un lieu de prédilection pour la planche à voile et le kayak, ainsi que pour la natation et la plongée avec tuba parmi les tortues et poissons perroquets.

Observation de la faune

Sur le Kaanapali Walkway, Maui / Oyster

Sur le Kaanapali Walkway, Maui / Oyster

Les deux îles offrent de nombreuses occasions de voir des créatures, que ce soit dans leurs habitats naturels, leurs zoos ou leurs parcs animaliers.

Oahu: Honolulu possède le plus grand zoo d’Hawaï, abritant 300 espèces animales, ainsi que le respectable aquarium de Waikiki (admirez les bénitiers) à quelques pas de la plage. Et au Sea Life Park Hawaii, les visiteurs peuvent nager avec les dauphins, les lions de mer et les raies manta, ou interagir avec des créatures dans un bassin tactile.

Maui: Les baleines à bosse, originaires d’ Alaska , ont fait le spectacle pendant les mois d’hiver. Les eaux abritées autour de Maui sont un paradis pour les baleines à bosse, à tel point que dans certains endroits, vous pouvez les voir percer sans quitter votre chambre d'hôtel. La saison d'observation des baleines à Maui a lieu de la mi-décembre à la mi-mai; des excursions en bateau partent tous les jours de Lahaina .

Bien que Maui ne possède pas de zoo, il possède le sanctuaire des primates du Pacifique, qui abrite des singes-araignées, des ouistitis, des tamarins et des capucins abandonnés et blessés. Les touristes sont invités à visiter et à faire du bénévolat.

Il y a aussi le Maui Ocean Center, un aquarium présentant des espèces sous-marines locales telles que murènes, poulpes, hippocampes, tortues de mer, raies pastenagues et requins-marteaux.

Ambiance générale

Sur la route de Hana, Maui / Oyster

Sur la route de Hana, Maui / Oyster

Les premières impressions sur Oahu et Maui sont décidément différentes. Oahu est plus cosmopolite et surpeuplée, alors que Maui a un rythme plus lent, bien qu’il soit un haut lieu touristique.

Oahu: Honolulu, qui était autrefois une capitale d’Etat somnolente, est devenue une véritable métropole, avec une tour d’horizon en hauteur. Waikiki, son centre touristique, est une sous-ville très animée et reste un choix évident pour ceux qui veulent passer des vacances hawaïennes – soleil, sable, luaus, surf, hula, mai tais – sans sacrifier le confort de la créature. de la maison. Un autre avantage de l'agitation: plus de propriétés (et de restaurants) à un plus large éventail de prix. De plus, une fois que vous quittez Honolulu, il y a beaucoup de zones tranquilles et vierges pour vous imprégner. Pearl Harbor, Diamond Head, la plantation Dole et le palais Iolani comptent parmi les sites touristiques les plus marquants d'Oahu.

Maui: Si vous souhaitez vivre une aventure en plein air sans être trop éloigné de la civilisation, Maui offre le meilleur des deux mondes. Il propose un mélange séduisant de complexes hôteliers haut de gamme, de parcours de golf stellaires, de superbes randonnées dans la jungle et le volcan et de routes panoramiques. Si vous êtes en lune de miel, vous aurez beaucoup de compagnie, pour le meilleur ou pour le pire, car Maui est au centre de la jeune mariée. Vous pouvez trouver beaucoup de divertissement nocturne ici, ainsi que des boutiques haut de gamme comme Tiffany & Co. et Louis Vuitton. Vous trouverez également des chaînes de restaurants de milieu de gamme, telles que Bubba Gump Shrimp Co. et Ruth's Chris Steak House. Bien que Maui soit généralement plus onéreuse qu’Oahu, de nombreux adeptes souscrivent au slogan de l’île: «Maui No Ka Oi» ou «Maui est le meilleur».

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