El mejor itinerario para Camboya

Camboya ha estado ganando atención en la comunidad de viajes desde hace algunos años. Para una nación relativamente pequeña, el Reino de la Maravilla, como se le conoce, cuenta con una gran cantidad de atracciones: templos antiguos, ciudades vibrantes, un paisaje acogedor e islas idílicas, por nombrar solo algunas. Para muchos, se requiere un largo viaje para llegar, por lo que probablemente querrá tomar muchos días de vacaciones para explorar el país por completo. Dicho esto, hemos dividido un itinerario de 10 días para Camboya que incluye las mejores ciudades, templos magníficos y áreas remotas más salvajes.

Día 1: Llegada a tu hotel de Siem Reap y orientarte.

Piscina en el Park Hyatt Siem Reap

Piscina en el Park Hyatt Siem Reap

Llegue a Siem Reap , una ciudad compacta que ha crecido en los últimos años debido a su proximidad a los templos de Angkor Wat. Desde cualquier lugar desde donde viajó, es probable que haya tenido un largo viaje con múltiples vuelos de conexión o quizás un viaje lleno de baches desde la vecina Tailandia o Laos. Por lo tanto, es aconsejable pasar el día aclimatándose y orientándose. Para empezar, diríjase al Museo Nacional de Angkor para sumergirse en la rica historia del Imperio de Angkor y los siglos de prosperidad que acompañaron la construcción de estos templos notables. El museo exhibe miles de artefactos, muchos de los cuales se muestran en la serena Galería de 1,000 Budas. Las pantallas interactivas brindan a los visitantes una comprensión de los diversos estilos arquitectónicos y marcas comerciales que cada uno de los reyes jemer empleó en sus respectivos templos. Luego, tome un tuk-tuk y diríjase al norte de la ciudad para comprar su Pase Angkor en la oficina de boletos de Angkor Park. Para aprovechar al máximo su tiempo aquí (y para evitar empacar todo en un solo día), opte por el pase de tres días, que es válido por 10 días.

Dónde comer: para una introducción perfecta a la auténtica comida camboyana, diríjase a la aireada y atmosférica Sugar Palm. Los platos del chef Kethana se disfrutan mejor al estilo familiar. Los favoritos incluyen el jengibre salteado, la sopa de korko y el pescado amok, que se compone de pescado al vapor, crema de coco y hierbas.

Dónde alojarse: Tanto Rambutan Resort – Siem Reap como Diamond D'Angkor Boutique ofrecen alojamiento íntimo y confortable, convenientemente ubicados a poca distancia del centro de la ciudad, pero lo suficientemente lejos para escapar del ruido de la juerga de la noche. Para algo un poco más lujoso en el corazón del centro de la ciudad, pruebe el Park Hyatt Siem Reap .

Día 2: Echa un vistazo a los templos de Siem Reap (Ta Prohm, Ta Keo, Bayon y Ta Nei).

Templo de Bayon; Mark Fischer / Flickr

Templo de Bayon; Mark Fischer / Flickr

Si has hecho tu tarea o has estado en el Museo Nacional de Angkor, sabes que Angkor Wat es un templo individual y el nombre que se usa comúnmente para todo el complejo. Muchas personas se apresuran a Angkor Wat cuando la admisión se abre a las 5 am para ver la salida del sol sobre el estanque de reflexión. Aunque este es un espectáculo notable para la vista, es una introducción temprana y algo competitiva a los templos, así que esperemos un comienzo temprano para otro día. En su lugar, diríjase a Ta Prohm cuando se abra a las 7:30 am para vencer a los autobuses turísticos. El templo permanece casi en la misma condición en que se encontró, con enormes árboles que crecen fuera de las estructuras. Ta Prohm es mucho más pequeño que Angkor Wat y Angkor Thom, por lo que realmente vale la pena priorizar una visita temprana aquí.

Luego, salte de vuelta en un tuk-tuk y diríjase hacia el noroeste hacia el templo vecino de Ta Keo. Incluso podrías tener la suerte de tener este templo de piedra arenisca de cinco niveles para ti. Sube la serie de escaleras para llegar a las torres superiores y disfrutar de las excelentes vistas de las galerías y terrazas a continuación. Antes de que haga demasiado calor, asegúrese de dirigirse al templo de Bayon dentro del extenso complejo de Angkor Thom, que fue la última capital del imperio Khmer. El templo de Bayon es famoso por sus elaboradas decoraciones y enormes tallas de caras sonrientes de piedra. Hay mucho para admirar mientras se dirige a la terraza superior del templo, donde puede observar de cerca las exquisitas caras de piedra (216 en total). Ahora es el momento de dejar atrás a la multitud y dirigirse al templo de Ta Nei. Debido a un camino de arena estrecho, los autobuses turísticos no pueden llegar a este santuario cubierto de árboles. Las pintorescas ruinas no han visto mucha restauración e incluyen un puñado de enormes árboles que reclaman lentamente el dominio sobre las piedras de 900 años. Antes de que haga demasiado calor, diríjase a la ciudad de Siem Reap y disfrute de las comodidades de su hotel, ya que hay más templos para escalar mañana.

Dónde comer: ubicado en una casa tradicional de madera de Camboya, el Cuisine Wat Damnak mezcla de manera experta los platos camboyanos y franceses al mismo tiempo que utiliza ingredientes locales, como lirios de agua y pescado fresco del lago Tonle Sap. El menú cambia cada dos semanas, con dos opciones de degustaciones de cinco platos.

Día 3: Descubra más templos de Siem Reap (Banteay Srei) y Kbal Spean.

Templo de Banteay Srei; Staffan Scherz / Flickr

Templo de Banteay Srei; Staffan Scherz / Flickr

Levántese temprano para viajar una hora en tuk-tuk (o 45 minutos en auto) al templo de Banteay Srei, en el norte, para las 7:30 am, hora de apertura. Banteay Srei presenta tallas inmaculadamente conservadas en su roca de color rosado, lo que la convierte en una atracción única entre otros templos de Angkor. Traduciendo a "Ciudadela de las Mujeres", Banteay Srei fue encargada por un brahman en lugar de un rey. Las mujeres están bien representadas entre las tallas, con muchos grabados de hembras que sostienen flores de loto.

Habiendo recorrido todo este camino, es lógico vincular una visita a Kbal Spean, que está un poco más al norte en la carretera 66. Ubicado en la jungla del Parque Nacional de Phnom Kulen, el sitio arqueológico de Kbal Spean presenta un lecho de río tallado y una serie de las cascadas. Las tallas incluyen los 1,000 Lingas a lo largo del lecho del río, que se ven fácilmente a través de las aguas poco profundas, así como motivos de animales y dioses hindúes. Para llegar al sitio, tendrá que viajar a pie por un sendero de dos kilómetros que serpentea entre enormes rocas y denso follaje. El esfuerzo adicional bien vale la pena.

Dónde comer: Ahora que ha tenido una introducción a la cocina camboyana, aventúrese con los expertos de Siem Reap Food Tours para probar la comida de la calle en el bullicioso mercado nocturno fuera de la ciudad.

Día 4: vea el amanecer en Angkor Wat (más los templos de Preah Khan, Neak Pean y Ta Som).

Angkor Wat / Oyster

Angkor Wat / Oyster

Es tu último día en Siem Reap, lo que significa que es hora de finalmente captar el amanecer sobre Angkor Wat. Si está comprometido a obtener una foto perfecta, llegue a las 4:45 am en punto para estar bien posicionado en el estanque de reflexión. Encuentre un lugar lo más cerca posible de la orilla del agua, pero evite los lugares con demasiados lirios, ya que oscurecerán el reflejo. Para una experiencia más relajada, considere ir a Angkor Hill para disfrutar de una vista de los templos mientras el sol sale por detrás. Por el contrario, puede venir aquí para ver las vistas del atardecer cuando el templo está iluminado desde el frente. Viniendo desde la colina de Angkor, te dirigirás hacia el sur para cruzar el enorme foso que rodea a Angkor Wat. No se demore en llegar al templo más interior, que se eleva por encima de las galerías exteriores, otorgando vistas panorámicas de la antigua ciudad circundante. Asegúrese de asignar suficiente tiempo y energía para disfrutar de las extraordinarias tallas que se extienden a lo largo de las paredes exteriores de la galería. Las secciones incluyen la galería Heaven and Hell en el lado sur, Batalla de los dioses y los demonios en el norte, y Vishnu conquista a los demonios en el lado este. Si aún tiene ganas de explorar, diríjase al noreste hacia los templos de Preah Khan, Neak Pean y Ta Som. Situados a lo largo de la misma carretera, estos tres templos muestran diferentes estilos y ven muchas menos multitudes que Angkor Wat y Bayon. Antes de abandonar Siem Reap, trate de captar un acto de los talentosos acróbatas en el circo de Phare Ponleu Selpak. Estos jóvenes artistas camboyanos incorporan una mezcla de temas modernos y tradicionales y estilos musicales en sus actuaciones que desafían la gravedad.

Dónde comer: para disfrutar de comidas tradicionales y cócteles caseros, diríjase a Spoons cafe, un restaurante al aire libre que también ofrece educación y capacitación a los jóvenes de la zona.

Día 5: Navegar por los mercados en Phnom Penh.

La plantacion

La plantacion

Para realizar el viaje de 300 kilómetros a la capital de Camboya, sus opciones incluyen un viaje en autobús de seis horas o un vuelo nacional de 45 minutos. Giant Ibis es una de las compañías de autobuses más reputadas, y cuesta $ 16 (a partir de 2019), mientras que un vuelo con Cambodia Angkor Air le costará alrededor de $ 90 a $ 100, según la reserva.

Aunque Siem Reap ciertamente está repleta de tráfico turístico, no tiene nada que ver con el rápido crecimiento que la capital moderna de Camboya está experimentando actualmente. Cada año, más y más rascacielos llenan lo que antes era un horizonte hecho principalmente de agujas de pagoda y casas con techos de hojalata. Los mercados de Phnom Penh aún reflejan el pasado de la ciudad, especialmente el Mercado Central de estilo Art Deco. Los vendedores y vendedores se amontonan en puestos dentro y entre las cuatro alas del mercado, creando un laberinto de vistas y olores. Si está aquí a la hora del almuerzo, explore los puestos de comida para el lo-cha (un tipo de fideos cortos, salteados), calamares a la parrilla y otras delicias. La variedad de frutas que se ofrecen es bastante notable, también, como los mangostanes dulces, la fruta de espino y los rambutanes difusos. Para algunos expertos locales, reserve un recorrido por la ciudad con Motogirltour . Esta compañía de tours operada por mujeres hace que la gente recorra los mercados de Phnom Penh y sus principales atracciones en un viaje personalizado. Al atardecer, diríjase al Museo Nacional de Camboya para disfrutar de un espectáculo de danza clásica que incorpora el folclore, las tradiciones y la vida del pueblo.

Dónde comer : Después del espectáculo, camine unas cuadras hacia el oeste hasta Romdeng, un restaurante de una ONG que capacita a los jóvenes en artes culinarias y hospitalidad. Su menú ofrece muchos favoritos locales, así como algunas opciones más novedosas, como la tarántula frita.

Dónde alojarse: The Plantation ofrece un oasis de calma en el corazón de Phnom Penh, un lugar difícil de superar.

Día 6: Visite el Museo de Genocidio Tuol Sleng en Phnom Penh.

Museo de Genocidio Tuol Sleng; Clay Gilliland / Flickr

Museo de Genocidio Tuol Sleng; Clay Gilliland / Flickr

Después de haber pasado la primera etapa del viaje admirando las grandes dinastías de Camboya, el Museo de Genocidio Tuol Sleng de Phnom Penh ofrece testimonio de los crímenes del Khmer Rouge. Antes de su permanencia como museo, el edificio fue originalmente una escuela secundaria y luego se convirtió en una prisión de seguridad conocida como S-21. Las fuerzas de los jemeres rojos mantuvieron registros exhaustivos de sus prisioneros y prácticas de tortura, demostradas por las miles de fotografías en blanco y negro de las víctimas de S-21. Cuando las fuerzas vietnamitas finalmente liberaron a Phnom Penh en 1979, solo siete prisioneros seguían con vida en el S-21. Cada una de las historias de los sobrevivientes se cuenta en Tuol Sleng, incluyendo cómo usaron las habilidades, como pintar retratos de oficiales, para mantenerse con vida. Una visita a Tuol Sleng es ciertamente angustiosa, pero aprender sobre esta historia reciente es esencial para obtener una imagen más completa de Camboya. Si te sientes con ganas de hacerlo, el cercano laberinto de vendedores del mercado ruso merece una parada para las chromas (bufandas tradicionales a cuadros) y otros hallazgos ahorrativos.

Dónde comer: Antes de partir de Phnom Penh, explore los bares y restaurantes boutique que se encuentran en Bassac Lane, una colección de callejones que ofrece una alternativa más moderna a los bares más suntuosos de Street 51 y la orilla del río.

Día 7: Explore Kampot y tome un crucero en barco al atardecer.

Kampot, Camboya; William / Flickr

Kampot, Camboya; William / Flickr

Escápese del bullicio de Phnom Penh a un ritmo más lento en la ciudad ribereña de Kampot, a solo tres horas en autobús al sur de la capital. A caballo entre el salobre río Praek Tuek Chhu, Kampot goza de una ubicación pintoresca entre la exuberante montaña Bokor y el golfo de Tailandia. El centro de Kampot presenta algunas de las arquitecturas coloniales francesas mejor conservadas de Camboya, con muchos de los edificios descoloridos de color amarillo canario que funcionan como cafés y tiendas. Solo tomará parte de la tarde para pasear por el paseo del río y las calles tranquilas que salen del Mercado Viejo. Sin embargo, para escapar del calor del mediodía, considere parar en Epic Arts Cafe o Cafe Espresso Roastery para tomar un refrescante café Khmer (con leche dulce). Epic Arts Cafe y su tienda de artesanía contigua son operadas por Epic Arts, una ONG local que utiliza el arte como una forma de empoderamiento y expresión para aquellos con y sin discapacidades. Alrededor de las 5 pm, regrese al río para tomar un crucero en barco por el río Praek Tuek Chhu. El crucero al atardecer solo te costará $ 5 (a partir de 2017) e incluye una lata de cerveza. Además, el cielo detrás de la montaña Bokor de 3.500 pies de altura adquiere un tono rosado milagroso.

Dónde comer: Después del crucero en barco al atardecer, lo dejarán en la orilla del río, al lado de Rikitikitavi, alrededor de las 7:30 pm. El bar y el comedor del piso superior sirven una mezcla de platos camboyanos e internacionales, al tiempo que ofrecen un lugar ideal para las personas. Observando y disfrutando del aire nocturno.

Día 8: Cumbre Bokor Mountain y recibe una lección de historia.

Cascada Popokvil; Ankur P / Flickr

Cascada Popokvil; Ankur P / Flickr

Después de haber pasado gran parte de su primer día en Kampot admirando la presencia de la montaña Bokor desde abajo, es hora de aventurarse por el camino sinuoso para llegar a su cima y explorar parte de este parque nacional de 579 millas cuadradas. Si se siente cómodo conduciendo una motocicleta, compañías como Ratanak Tour ofrecen tarifas razonables para alquileres de día completo. De lo contrario, tendrá que alquilar un automóvil privado para el día, ya que los tuk-tuks no pueden escalar las fuertes pendientes de Bokor. A pesar de la deforestación ilegal en el parque, la densa jungla es el hogar de osos del sol, gibones y numerosas especies de aves. Una red de senderos sin marcar atraviesa el terreno, lo que permite a los visitantes encontrar fácilmente la soledad entre el denso bosque, y con frecuencia el de niebla. Es aconsejable contratar un guía si desea hacer una caminata más larga. Aunque el área ha sido desminada dos veces desde que se rindieron los Jemeres Rojos, se recomienda permanecer en los senderos como precaución.

Aunque muchos se sienten atraídos por Bokor por su belleza natural, hay algunas reliquias fascinantes de la ocupación francesa, generalmente conocidas como el casino y la iglesia. La cáscara de hormigón abandonada del casino era antes conocida como Le Bokor Palace Hotel and Casino, construida en 1925 (la iglesia católica mejor conservada también se construyó durante este tiempo). Ambas estructuras se utilizaron como refugios para los soldados vietnamitas y jemeres rojos, y todavía tienen agujeros de bala y cicatrices del conflicto. Otros puntos destacados en Bokor incluyen la brumosa cascada Popokvil, las formaciones rocosas de otro mundo conocidas como 100 campos de arroz y Wat Sampov Pram.

Dónde comer: después de un agotador y gratificante día de explorar Bokor, disfrute de una cena en Atelier, un elegante bistró que sirve platos innovadores que combinan los sabores camboyanos e internacionales.

Día 9: Tome un viaje de un día a Kep (y pase la noche en Kampot).

Isla Conejo; Lars Olsen / Flickr

Isla Conejo; Lars Olsen / Flickr

La provincia costera de Kep está a solo 15 millas del centro de Kampot, lo que lo convierte en un viaje de un día fácil en tuk-tuk o moto. Esta ciudad costera fue un antiguo retiro para la élite francesa y camboyana hasta el final de la ocupación de Francia en 1953 y el golpe de estado de Lon Nol en 1970. Muchas de estas reliquias, como el hotel Kep-Sur-Mer, se encuentran en una pintoresca decadencia con vegetación Lentamente reclamando el paisaje. Habrá tiempo para explorar estas ruinas por la tarde, pero primero, tome un barco de pesca desde el muelle hasta la Isla del Conejo. No hay mucho aquí, además de algunos restaurantes y una fila de tumbonas en la playa principal, pero nadar en las cálidas aguas y conocer al grupo de perros perezosos en la playa es una forma ideal de pasar un día tranquilo. Los barcos comenzarán a realizar el viaje de 20 minutos por la tarde. Le recomendamos que salga temprano para que tenga tiempo de explorar el mercado de mariscos de Kep. Aquí, los pescadores ponen la pesca de ese día mientras que los vendedores asan calamares, rayas y otras criaturas menos reconocibles en sus puestos frente al mar. Para aquellos que no son lo suficientemente valientes como para mordisquear la cena de inmediato, muchos restaurantes cercanos también preparan platos de mariscos jemer y occidentales.

Dónde comer : si no te has llenado de mariscos frescos, pasa por el elegante Club de vela para disfrutar de una deliciosa comida y las vistas de la puesta de sol sobre el Golfo de Tailandia.

Día 10: Regresa a Phnom Penh.

Mercado Central; Thanate Tan / flickr

Mercado Central; Thanate Tan / flickr

Haga el viaje en autobús de tres horas de regreso a la capital, donde puede tomar un vuelo de conexión a casa o extender su viaje al sudeste asiático a destinos cercanos como Kuala Lumpur, Bangkok o la ciudad de Ho Chi Minh.

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