8 aventures de voyage incroyable, vous pouvez seulement expérimenter en hiver

Êtes-vous assez courageux pour # 4? Photo gracieuseté de Marcel Ekkel .

Êtes-vous assez courageux pour # 4? Photo gracieuseté de Marcel Ekkel .

Il y a des faits que la plupart des habitants de l'hémisphère nord doivent simplement accepter - en premier lieu parmi eux, l'existence de l'hiver. Une fois la lueur des vacances disparue, janvier et février apportent des vortex polaires, des froids de vent fouettant la peau, des extrémités mordues par le gel, des voitures qui ne démarrent pas, des allées à pelleter et des bassins de sel et de gadoue.

Quelle que soit la préparation mentale que l'on passe - ou combien de whisky et de vin on consomme - on ne peut échapper à la réalité écrasante de l'âme de la saison la plus cruelle de l'année.

Le monde est magique, et tandis que les habitants du Nord souffrent des tempêtes de pluie et des blizzards, certaines merveilles émergent qui ne peuvent être visitées que de la fin décembre au début mars. Rien ne réchauffe l'esprit comme un achat de vol impulsif au milieu de l'hiver, et ces huit destinations ne manqueront pas de compléter n'importe quelle liste de seau - juste croisez les doigts qu'une tempête de neige ne frappe pas le jour où l'avion est censé décoller ! (Mais ne vous inquiétez pas, si cela arrive, au moins vous saurez quoi faire .)

1. Explorez les salines de Salar de Uyuni, en Bolivie

Photo gracieuseté de Jen Morgan .

Photo gracieuseté de Jen Morgan .

Le Salar de Uyuni est le plus grand lac salé au monde et l'un des sites naturels les plus appréciés de la Bolivie, s'étendant sur plus de 4 000 miles carrés. Il y a un débat sur la question de savoir s'il est préférable de visiter pendant les saisons humides ou sèches – mais nous votons pour la première. De janvier à mars, les salines forment un lac géant peu profond alimenté par des pluies périodiques. Le gain? Quand les nuages ​​se brisent, les eaux calmes transforment les appartements en un miroir géant qui reflète les montagnes, les nuages ​​et le ciel dans un spectacle à couper le souffle, un rêve pour tout photographe professionnel ou amateur.

Dirigez-vous vers les salines un peu plus tôt – en novembre – et bien que le paysage de verre ne soit pas aussi impressionnant, des milliers de flamants font de la région leur lieu de reproduction, ce qui est un spectacle à part entière. Cependant, la saison des pluies signifie que des sites tels que Fish Island – un cactus et une colline de fossiles fossilisés qui s'élèvent de façon improbable à partir des immenses flaques de sel blanc – sont interdits. Gardez à l'esprit qu'il s'agit d'une aventure en haute altitude et les invités doivent être prêts à faire face à un jour ou deux d'acclimatation. Raison de plus pour simplement prolonger votre voyage!

2. Parc national Torres del Paine au Chili

Photo gracieuseté de melenama .

Photo gracieuseté de melenama .

L'un des parcs nationaux les plus célèbres d'Amérique du Sud, Torres del Paine abrite des paysages andins imposants et certains des meilleurs treks du monde. Le circuit W, une randonnée qui dure de quatre à cinq jours, est la caractéristique la plus connue du parc et l'infrastructure est haut de gamme, du moins selon les normes de plein air. Avec les réservations, les randonneurs ont accès à des douches, des lits appropriés, et même un cocktail ou deux dans les refugios et les lodges qui pointent le chemin. Le paysage est magnifique et comprend des lacs turquoise, des sommets en dents de scie déchiquetant le ventre des nuages, des prairies parsemées de rochers, et de la faune comme les pumas et condor. La Patagonie des deux côtés de la Cordillère des Andes est sujette à des changements de temps sauvages – parfois en une journée – de sorte que les voyageurs devraient être armés d'équipement pour la chaleur et la neige. Le temps est le meilleur, les heures d'ensoleillement sont les plus longues, et la plus grande partie du parc est accessible en janvier et février, bien que ce soit la haute saison et il y aura beaucoup d'autres amoureux de haute altitude sur le sentier.

Hotel Pick: Il n'existe pas de vols directs vers Punta Arenas depuis la plupart des villes nord-américaines, alors passez quelques jours à explorer la capitale cosmopolite du Chili, Santiago , sur le chemin. Noi Vitacura est un choix de boutique à la mode dans le quartier haut de gamme de Vitacura. Les vues sur les Andes sont spectaculaires depuis le bar sur le toit de l'hôtel.

3. Regardez les aurores boréales en Islande rurale

Oyster Photo de l'hôtel The Frost and Fire .

Oyster Photo de l'hôtel The Frost and Fire .

Oui, les billets d'avion pour l' Islande coûtent plusieurs jolis pennies pendant la saison des aurores boréales, mais assister à l'aurore boréale – un phénomène qui se produit lorsque les particules solaires interagissent avec le champ magnétique terrestre – vaut chaque centime. Les mois d'hiver garantissent les plus longues étendues d'obscurité ininterrompue, ce qui est essentiel pour voir les lumières; Le soleil se lève pour un peu plus de quatre heures le jour le plus court de la nation insulaire, le 22 décembre. Cela dit, les tempêtes de neige peuvent mettre un frein au spectacle coloré, les voyageurs doivent donc faire preuve de souplesse dans leurs itinéraires. En outre, cela vaut la peine de dépenser et de faire un trek pour rester à l'extérieur de Reykjavik , où la pollution lumineuse peut diminuer la visibilité.

Choix de l'hôtel: Une grande partie de l'hôtel ION Luxury Adventure a été construite spécifiquement pour les aurores boréales (et la conscience écologique). Cet hôtel minimaliste et urbain chic propose des chambres élégantes avec des équipements luxueux comme des draps bio et un bar conçu pour optimiser les vues sur les aurores boréales. L'hôtel se trouve à 45 minutes de Reykjavik et vous pourrez louer un 4×4 pour rejoindre la propriété.

4. Plonger avec des requins-baleines à Zanzibar, en Tanzanie

Photo gracieuseté de Marcel Ekkel .

Photo gracieuseté de Marcel Ekkel .

Au-dessus de l'eau, l'hiver signifie que la Grande Migration est en cours dans le parc national du Serengeti en Tanzanie. Pendant ce temps, sous la mer, les requins-baleines arrivent pour appeler les eaux de l'Afrique de l'Est pour la saison. De novembre à février, entre les îles tanzaniennes de Zanzibar et Mafia, les mastodontes de 40 pieds de la mer – le plus gros poisson de l'océan – sont les plus nombreux dans la région. L'expérience est surréaliste et nécessite une certaine mesure de courage, mais les requins-baleines sont des filtreurs dociles dont le régime alimentaire est principalement constitué de plancton. Zanzibar compte des douzaines de pourvoyeurs qui organisent des excursions dans les sites de plongée les plus fréquentés par les requins, et de nombreux voyagistes passent directement par les stations balnéaires de l'île. Cependant, les voyageurs devraient étudier les entreprises de plongée à l'avance, car certains voyagistes sont plus respectueux de l'habitat naturel de cette espèce en voie de disparition que d'autres.

Hôtel Pick: Le Baraza Resort & Spa est à peu près aussi élégant que sur Zanzibar, avec seulement 30 villas autonomes qui sont la définition de la brise et belle, avec des piscines privées. Les voyageurs qui veulent déposer moins d'argent peuvent essayer le plus humble rêve de Zanzibar , qui a de bonnes touches locales tout au long.

5. Dormir dans la glace à l'Hôtel de Glace à Québec (Québec)

Oyster Photo de l' Hôtel de Glace .

Oyster Photo de l' Hôtel de Glace .

Avec 44 chambres au choix, l' Hôtel de Glace au Québec est aussi hivernal que possible. Chaque année depuis 2001, l'hôtel a ouvert ses portes glacées de janvier à mars. C'est l'une des deux seules propriétés au monde où les clients peuvent manger, dormir et recevoir des soins dans un bâtiment entièrement fait de glace et de neige – 500 tonnes, pour être exact. Même les gobelets et les tables de cocktail dans le bar sont taillés dans des blocs de glace. Il y a quelques captures: les clients ne peuvent être dans leurs chambres pendant certaines heures du jour au lendemain, et les chambres manquent de salles de bains et de téléviseurs – mais le thème fantaisiste de chaque chambre rend une nuit passée ici une expérience digne de vaillance.

6. Visitez Death Valley en Californie

Photo gracieuseté de Jens Fricke .

Photo gracieuseté de Jens Fricke .

La Vallée de la Mort peut être dangereusement chaude à la fin du printemps, en été et au début de l'automne, mais en janvier et février, les températures grimpent rarement au-dessus de 70 degrés et les paysages d'un autre monde peuvent être appréciés. Des montagnes enneigées encadrent la vallée autour du bassin de Badwater – un bassin de sel qui est le point le plus bas en Amérique du Nord – tandis que les pentes de la Palette de l'artiste peuvent être photographiées dans toutes leurs couleurs géologiques éblouissantes. Lorsque les rares pluies hivernales s'évaporent, le fond de la vallée autour du bassin de Badwater se transforme en une succession époustouflante de formations salines hexagonales alimentées par un réseau massif de sources de drainage et de concentrations minérales élevées qui font de ce point le plus bas de l'Amérique du Nord .

Hôtel choisi: Beaucoup de visiteurs se rendent à la Vallée de la Mort depuis Las Vegas , car la ville abrite l'aéroport principal le plus proche. Passez une journée sur The Strip avant de partir dans le paysage accidenté du désert. Le Cosmopolitan est l'un des endroits les plus branchés et chic de Vegas.

7. Safari dans la réserve du Kalahari au Botswana

Photo gracieuseté de Chris Eason.

Photo gracieuseté de Chris Eason.

Précédemment mentionné, la migration de gros gibier la plus célèbre du monde a lieu pendant l'hiver à travers le Serengeti en Tanzanie. Cependant, la Réserve du Kalahari central du Botswana – un désert inhospitalier une grande partie de l'année – est la plus grande réserve faunique au monde et prend vie dans des couleurs vives au cours des mêmes mois. En décembre, les pluies saisonnières transforment l'étendue poussiéreuse en prairies parsemées de points d'eau, attirant les animaux du troupeau comme les zèbres et les gnous, ainsi que les prédateurs qui les suivent – hyènes, lions, léopards, etc. Le Kalahari est encore loin de la plupart des radars des touristes et visiter ce pays est comme mettre le pied sur une nature sauvage vraiment inconnue. Les étiquettes de prix peuvent être plus élevées que dans les destinations de safari les plus connues, mais la récompense – loin des autres touristes et seul avec les animaux – en vaut la peine.

8. Conduisez parmi les fleurs d'amandier à Majorque, Espagne

Photo gracieuseté de flickrtickr2009 .

Photo gracieuseté de flickrtickr2009 .

Toutes les destinations d'hiver ne nécessitent pas de randonnée, de plongée ou de braver des températures froides. Les îles Baléares espagnoles sont situées dans la mer Méditerranée au large de la côte espagnole et jouissent d'un climat relativement doux tout l'hiver. En janvier et février, la petite Majorque est couverte d'une douce couverture blanche et rose fournie par les milliers d'amandiers en fleurs de l'île. Le spectacle a attiré des vacanciers, des peintres et des photographes pendant des décennies, et offre une belle occasion de profiter d'une vue éblouissante qui rivalise avec la saison japonaise des fleurs de cerisier Sakura-matsuri. Les périodes de floraison varient d'année en année et diffèrent un peu à travers l'île, il est donc préférable de faire de Palma historique une base de départ. Il vous suffit de louer une voiture, d'allumer le GPS et de profiter d'une vue imprenable.

Hôtel Pick: La marque HM d'hôtels offre certaines des options les plus élégantes de Majorque. Le HM Balanguera est un établissement de caractère contemporain et décontracté doté d'une petite piscine sur le toit et d'une vue sur la montagne. Son élégante propriété sœur, HM Jaime III , se trouve dans le centre historique de la ville et dispose d'un spa.

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